Microsoft Tag : une plate-forme pour relier le online et le offline


Microsoft Tag est un produit actuellement en Bêta et qui est constitué par une plateforme de bout en bout au coeur de laquelle figure une technologie de code 2D “à la QRCode” utilisable depuis la plupart des téléphones mobiles du marché équipés d’un appareil photo.


In a Nutshell…


La technologie de code 2D de Microsoft Tag est dite de “haute densité” dans le sens ou cette techno à base de petits triangles de couleur nécessite une surface inférieure à d’autres technologies telles que QR Code pour contenir le même volume d’information.


Voici à quoi ces tags ressemblent. Ici c’est ma vCard complète que contient ce tag :


CLaueR MSTag vCard


Le back-end, l’application “serveur”


Autour de cette technologie de tag 2D haute densité, la plate-forme se compose en amont d’un site qui vous permet de créer vos propres tags, selon vous besoins, et d’y insérer soit un texte libre, soit une URL, soit un numéro de téléphone, soit une carte de visite électronique complète.


Toujours du côté du serveur, en tant qu’éditeur du tag, vous avez accès à différents rapport sous la forme de graphiques, qui vous renseignent sur l’utilisation de vos tags : fréquence de “scan” pour un tag donné, performance comparée de deux tags, etc…


Les applications “lecteur” pour vos téléphones


Enfin, de l’autre côté de la chaine : on a besoin d’applications pour scanner ces tags d’applications spécifiques qui vont s’installer dans nos différents modèles de téléphones mobiles et qui via l’accès à l’appareil photo d’une part et via une connexion internet d’autre part va permettre d’interprêter le tag et de retrouver les données qui lui sont associées.


A ce niveau, la couverture est vaste puisqu’il existe des applications “lecteur” de Microsoft Tag pour Windows Mobile, Java J2ME, Symbian S60, iPhone et Blackberry.


[Edit] : Si vous aviez testé l'application pour iPhone alors qu'elle nécessitait dans sa première version de d'abord prendre une photo et ensuite de lancer le processus de reconnaissance, sachez que l'application Tag Reader pour iPhone a été mise à jour et qu'elle lit maintenant directement le flux vidéo, comme sa cousine sur Windows Mobile.


Pour installer l’application sur son téléphone, il suffit de naviguer sur le téléphone vers http://gettag.mobi et de suivre les indications à l’écran.


De quoi a-t-on besoin ?


Pour la reconnaissance du tag, une simple connexion Data en GPRS ou Edge suffit, pas besoin de connexion 3G puisque la “photo” du tag n’est pas transmise : la reconnaissance est faite localement par l’intelligence du téléphone.


Il est intéressant de noter que le tag ne contient pas les données en propre : le tag ne contient qu’un identifiant muet qui fait le lien avec les données sur la plate-forme serveur. Concrètement, si vous imprimez un tag contenant vos coordonnées professionnelles sur un support quelconque, et que votre numéro de téléphone mobile vient à changer – comme ça arrive parfois – il vous suffit d’éditer les données du tag sur le site Microsoft Tag. Vous n’aurez pas besoin de générer un nouveau tag.


Des scénarios d’utilisation


Imaginez que vous utilisiez ce tag dans un point de vente pour créditer le compte du visiteur en points de fidélité, vous pourrez par exemple faire varier le nombre de points crédités en fonction de la période de l’année, ou du jour de la semaine. Ce n’est qu’un exemple 😉


Vous pouvez aussi imaginer imprimer sur les badges de visiteurs à des évènements ou conférences la vCard complète de la personne pour que les participants puissent facilement et rapidement s’échanger leurs coordonnées (Salons et conférences professionnelles, soirées de blogueurs, BarCamps, …)


Les tags peuvent être reconnus sur tout type de support imprimé : magazine ou revue, flyer, carte de visite, emballage produit, affiche, mais aussi directement depuis un écran : télévision ou écran d’ordinateur, borne multumédia d’information, etc…


MicrosoftTag2


Donner des informations complémentaires ou rediriger vers un site web un passant qui consulterait une affiche sur un panneau d’affichage à un arrêt de bus :


MicrosoftTag5  


Je vous invite à regarder cette courte vidéo dans laquelle Aaron Getz, Product Unit Manager vous fait quelques démonstrations de la techno et des applications de reconnaissance de tags, sur des emballages de produits, ou sur des cartes de visite par exemple :




Pour créer vos propres tags, il vous suffit d’aller sur microsoft.com/tag et d’utiliser votre compte Windows liveID habituel. Pour installer l’application lecteur sur votre téléphone, naviguer simplement sur http://gettag.mobi directement depuis votre téléphone.


Cette technologie étant actuellement en Bêta, elle est utilisable gratuitement. Et les tags créés pendant la période de Bêta resteront gratuits même quand la plateforme passera sous un modèle payant. Reportez-vous à la FAQ pour ces questions.


Je vois un gros potentiel dans cette techno et cette plateforme autour de scénarios dans les boutiques et les points de vente, autour de code promo ou de programmes de fidélisation. A vous d’imaginer le dispositif qui va autour 😉


Bien sûr, l’équipe Microsoft Tag a un blog, et elle est également présente sur Twitter .


Enjoy!


[Edit du 20/03/2009] : Microsoft Tag peut maintenant aussi se décliner en version “Noir et blanc” pour les supports qui le nécessitent. Toutes les explications et détails ici sur le blog Microsoft Tag. Par rapport aux tags en couleur, les tags en noir et blanc comportent plus de lignes et de “triangles” et occupent donc une surface sensiblement supérieure.



[Edit Bis] : Les Tags peuvent maintenant prendre des formes et des aspects variés. Voyez les exemples ci-dessous de "Custom Tags". l'intérêt est de pouvoir avoir un tag qui s'intégrera mieux visuellement au packaging de votre produit, en reprenant son aspect ou ses couleurs. La plateforme propose l'outil de création et de test des custom tags. Voir les détails ici.


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