Lector Digital en Nacion.com


El periódico La Nación de Costa Rica acaba de liberar un lector digital en su sitio web que nos permite acceder a las últimas noticias con una experiencia mucho más amigable que la que tienen en su sitio web.

La tecnología utilizada ha sido WPF (junto con ClickOnce para la instalación) y contiene una serie de características para facilitarnos la lectura de su dosis diaria de noticias, como la posibilidad de cambiar el tamaño del font, navegación animada, navegación y acercamientos de las fotografías, acceso offline al contenido, tiempos de respuesta muy rápidos (naturales a una aplicación rich-client), navegación via teclado y muchos otros detalles.

Acá he compilado una serie de imágenes para que comparemos las ventajas y desventajas de cada una de las experiencias utilizando las distintas tecnologías:

Versión Impresa

La versión impresa y tradicional de todo gran periódico tiene la ventaja de tener un canal de distribución masivo que suele llegar a todos los rincones de un país. Esto es bueno para quienes deseen pautar publicidad de productos masivos como pastas de dientes o galletas, así como a compañías que de otra forma no tienen como llegar a una audiencia específica con su mensaje (utilizan un medio que llegue a la mayor cantidad de personas y estadísticamente deberían llegarle también a su audiencia deseada).

Sin embargo de acuerdo a Wired Magazine, un estudio realizado en Estados Unidos  muestra que actualmente solo un 52% de los estadounidenses leen los periódicos impresos versus un 81% hace 4 décadas. Esta tendencia aparece también en estudios realizados en otras partes del mundo, lo cuál nos lleva a pensar que los medios impresos irán haciendo cada vez más un cambio gradual hacia medios digitales. En países como Costa Rica donde la penetración de Internet es aproximadamente del 20% esto todavía pareciera ser una situación lejana, sin embargo, para muchas compañías que desean pautar publicidad, ese 20% es la audiencia que posiblemente más les interese.

Las desventajas de este medio tradicional parecieran ser obvias para quienes estamos en el mundo del desarrollo de software: no se pueden hacer actualizaciones del contenido una vez publicado, la pautas publicitarias son estáticas, el área disponible para publicidad está limitado por la superficie física de la publicación, los costos del hardware asociado entiendo que son muy altos (imaginen imprimir millones de periódicos en unas cuantas horas), el proceso de distribución es complejo, no hay un mecanismo para conseguir retroalimentación del usuario directamente desde el periódico mismo, es un medio peligroso para el ambiente si no se cuenta con políticas fuertes de reciclaje y reforestación, etc. En pocas palabras es un medio de comunicación en una sola vía, de alto costo para el ambiente, el usuario y quien desee hacer publicidad.

Versión Web

La forma más fácil de saltar al mundo digital es creando un sitio web y publicando el mismo contenido. Esto es más fácil decirlo que hacerlo pero en este caso la Nacion ha sido muy exitosa ya que está posicionada entre los sitios web más visitados de toda la región. Por ejemplo en Costa Rica ocupa al día de hoy la posición #14 y oscila entre la posición #2mil y #10mil en todo el mundo de acuerdo con Alexa. Para ponerlo en perspectiva, es el 1er sitio Costarricense dentro del Top100 de sitios visitados en Costa Rica, y además es el 5to sitio local más visitado de toda la región (Centroamérica + Caribe + Peru + Ecuador + Paraguay + Bolivia), únicamente detrás de Mcanime.net (República Dominicana), Clasificados Online (Puerto Rico), MelaoPR.net (Puerto Rico) y Malianteo.com (Puerto Rico).

Esto no es casualidad y obedece a una estrategia web bien formulada donde el contenido en línea no requiere una suscripción pagada (como realizan otros periódicos) complementado con una excelente gama de servicios Web 2.0.

Podemos comparar por ejemplo la efectividad de la estrategia Web de La Nacion en términos de “mind-share” como un proveedor de noticias de último momento haciendo un pequeño experimento. Vamos a comparar el tráfico de su sitio web con el del canal de televisión cuyo noticiero es el #1 en Costa Rica, Canal 7. En las últimas elecciones populares (Referendo para votar por el Tratado Libre de Comercio con Estados Unidos) podemos observar el tráfico que sus sitios web respectivos obtuvieron, junto con el del sitio web oficial del Tribunal Supremo de Elecciones:

Como pueden ver durante Octubre del 2007 hay un pico de tráfico tanto en el sitio Web del Tribunal Supremo de Elecciones como en el sitio web de La Nación. No así en el de Teletica, lo cuál es una heurística interesante sobre cuál es el sitio web donde los costarricenses acuden para enterarse de las últimas noticias. Es además evidente que en Internet las compañías de noticias (prensa, radio o TV) compiten directamente y aquellas aferradas a esquemas tradicionales o que entran tarde al juego están en clara desventaja.

Si hemos de hablar de desventajas de la versión web, claramente están el hecho de que debo mantenerme contectado a Internet durante todo el período de lectura de las noticias (esto cada vez es menos problema, y se mitiga con los lectores RSS aunque la experiencia no es la misma), y el factor de que en la búsqueda de un sitio web estándar que pueda funcionar en todos los dispositivos existentes, normalmente se suelen sacrificar las optimizaciones para cada hardware que podrían hacer un uso exhaustivo de mi poder computacional del lado del cliente. 

Versión Digital

Muchas compañías han visto en las versiones digitales lo mejor de ambos mundos, una manera digital de hacer las cosas que pueda ser descargada y actualizada en tiempo real, que me permita leerla aún cuando no estoy conectado a Internet y que haga un uso eficiente de todo el poder computacional que tengamos del lado del cliente.

Existen varias soluciones para crear una versión digital de un periódico o revista. Una de las más conocidas es Zinio, con cientos de revistas en su librería. Otra manera es crear su propio lector, que es justo lo que hizo La Nación. Esta opción te da la posibilidad de jugar con las características que deseas, así como (muy importante para un periódico) establecer las nuevas reglas en cuanto a publicidad se refiere para este nuevo medio.

Existen varias formas de hacer este lector, una de ellas permite tener el periódico en línea y verlo de una manera innovadora haciendo uso del poder computacional del cliente (usando Silverlight como en este ejemplo) y la otra es haciendo un proyecto full para la PC que sea descargable (usando WPF en Internet, XBAP para la Intranet).

Te invitamos a que pruebes el lector de La Nación y nos des acá tus impresiones.

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