【案例分享】FarmVet Systems 使用 SQL Server 與 Visual Studio 開發行動數據應用,提升農場獸醫生產力!


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「農場獸醫們是行動工作者,他們漸漸地提高對智慧型手機和平板的仰賴,以及為了讓 VetIMPRESS 變成他們生活中的一部分(就像他們每天生活中會使用的聽診器和威靈頓靴子),這個解決方法必須能在手中的行動裝置執行。」

- George Brownlee : 創辦人暨執行長


  隨著農場的規模越來越大以及養的牲畜越來越多,農夫們必須花費更多心力在提升農場整體的生產力。他們需要知道如何透過微小的改變帶給農場更大的進步。例如,相較於請獸醫執行一些像是懷孕掃描或是蹄修剪等基本任務,現今的農夫們轉而向獸醫諮詢動物的健康和福利以幫助他們提升農場的效率和生產力。因此,獸醫們不得不改變商業模式。與其僅僅依賴他們的雙手,不如更加運用他們的專業知識。

  為了因應這項改變,獸醫們需要數據。他們需要在造訪農場之前,瞭解農場的表現以及動物們的健康狀況與生產力。他們也需要知道:隨著時間的推移,農場的表現如何變化,以及它與更廣泛之行業的關連。然而眾所皆知,農場的數據是非常零碎的,散落各處及未連接的銷售點系統、牛奶加工目錄、診斷實驗室和整個行業的政府監管數據庫。就連個別的獸醫實驗中的數據也往往非常零散。

  而以上就是這位年輕獸醫 George Brownlee,在愛爾蘭的 Belfast 服務牲畜農場和乳酪農場並開始他的實驗時所經歷的狀況。

  「為了提供我想要的服務水平給我現代農場的客戶,我在要去農場的前一天晚上熬夜到凌晨兩點鐘,必須去尋找各種網站以求得正確合適的資訊。或甚至在前一天到農場去收集電腦上的文件或是從書中獲得一些數據。我必須在 Excel 中做大量的數據分析,把它們印出來,然後隔天再帶著這些文件跟著我到農場去。」

  Brownlee 想要創造一個方式收集行業數據,整合農場資料,並且可以帶著它到處巡視。他想要替他所照料的動物們創造電子醫療病例,以及幫每個農場創造履歷簡介。

  所以在 2010 年時,他與北愛爾蘭的另一名獸醫合作成立 FarmVet Systems,一個獨立的軟體販賣商。並且創造了 VetIMPRESS,一種安全、以網路為基礎的軟體即服務解決方案,幫助獸醫們收集、標準化,以及分析和它們實驗中動物的健康以及福利有關的數據。

 

進入更進階的領域

  為了提供照料大型動物的獸醫和其他在不同農場間游移的服務供應者真正有效的解決方案,FarmVet Systems 的創立者知道他們需要一個可以在任何地方、任何裝置上存取進入的方法。「農場獸醫們是行動工作者」FarmVet Systems 的創立者兼 CEO George Brownlee 說到。「他們漸漸地提高對智慧型手機和平板的仰賴,以及為了讓 VetIMPRESS 變成他們生活中的一部分(就像他們每天生活中會使用的聽診器和威靈頓靴子),這個解決方法必須能在手中的行動裝置執行。」

  透過創造一種行動數據的解決方案,VetIMPRESS 讓獸醫在現有數據上收集到最多數據變得更簡單,並創造一種獨特的數據集讓他們可以在與客戶諮詢業務時使用。FarmVet 希望獸醫們和其他農場服務提供者能夠輕鬆的擷取數據,以便立即進行現場分析並告知他們診斷測試的決定。幫助他們辨識有可能影響農場生產力和效率的潛在問題,以及增加農場顧客端的可見性。

  為了替 VetIMPRESS 軟體建造一個行動 App,一個在 FarmVet Systems 的小開發團隊(包括四位在數據端和三位在應用程序端)使用微軟 Visual Studio 和 Visual Studio Tools for Apache Cordova。這樣一來,團隊就可以使用單一程式庫以定位給 AndroidiOS 和 Windows 等多種平台。

  「我們需要某種可以盡可能的交互越多平台的方法」Brownlee 說。「但是我們只有一個小團隊。我們需要可以適應內部技能的開發工作,因為這將會是我們產品提供的重要核心的一部分。只是我們已經沒有辦法僱用更多擁有其他技能的人才。使用 Visual Studio 意味著我們在建造這三個平台時可以省下百分之四十或更多的成本。」

 

給小團隊的大工作

  使用 Visual Studio,開發團隊不只可以減少成本,也可以減少上市所需時間。還可以避免特定平台的編碼,代表開發團隊可以避免一些如果嘗試替不同類型的設備將相同的功能帶到市場時會造成的問題(包括除錯和顧客支援等問題)。

  因為開發工作被簡化了,團隊持續在改進顧客的使用者體驗。獸醫可以進入他們的日誌,在給定日期的時間表上更新農場動物的紀錄,以及存取農場的歷史造訪紀錄。不論何時,只要裝置位於 Wi-Fi 提供的範圍內,App 會自動捕捉從 Microsoft SQL Server 2012 R2 伺服器傳來的新資訊並且推送更新給獸醫。除了可以擷取動物數據,這個 App 還可以傳送獸醫的實驗室工作並且將報告傳給顧客。並且,當數據流入,他會監視目標和門檻,在準備好被查看的特定數據傳入時會提醒獸醫。

  「我們能夠透過 Visual Studio 所建置出來的成品是非常廣泛的」Brownlee 說。「獸醫們需要足夠的數據以支撐一整天的工作,像是有幾千隻動物需要照料等等,以及當他們外出、寫報告和儲存影像時也要產生更多的數據。Visual Studio 在 App 如何到處傳輸數據這方面,讓整件事變得真的非常有效率。」

  VetIMPRESS 的顧客數量,一直不斷的在成長。現在還包括藥劑師、食品公司以及會使用到農場數據的其他組織。現在,他們已經可以存取過往不可用或未紀錄的農場和動物數據,以創造全面的動物健康和生產力願景,提供他們的顧客更好的服務。

(本文出自:Increasing farm productivity with mobile tools

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