成就微軟未來的四劍客之一: KAT HOLMES


原文出自: Meet four people helping to design the future of Microsoft 

     如何讓冰冷的金屬、塑膠、電線或者數據信息變得生動充滿感情,這應該是許多設計師在相關領域進行創作時必然會遇到的一個關卡。而 Cortana 的設計即是要突破這項挑戰,將感情注入 Cortana 之中,到底微軟該如何達到這樣的設計呢?

(圖為 Kat Holmes)

     微軟內部有許多的設計師,而文章中的主角 Kat Holmes 被譽為「成就微軟未來的重要角色之一」。她是微軟操作系統部門的設計總監,Cortana 的相關設計工作正是由她來負責的。她用獨到的思維傳達產品的理念,將 Cortana 搖身一變成為情感豐富的貼身助理,不再只是個冷冰冰的機器形象。

      在設計 Cortana 時正逢「雲端情人」上映時的熱潮,電影內容也恰巧以人工智慧作業系統為主軸,講述感情觸礁的書信員西奧多(Theodore)與他的電腦程式莎曼珊(Samantha)的愛情故事。

(電影 雲端情人 劇照)

▪ Cortana 將會極具個性化,打造成為使用者最佳的聊天伴侶
「Cortana 與雲端情人中的人工智慧莎曼珊 (Samantha) 有異曲同工之妙」微軟操作系統組設計總監 Kat Holmes 提到。當看到電影中的人工智慧系統概念跟 Cortana 相似度極高時,我們著實嚇了一跳。Kate 說:「當看到電影加入人工智慧的元素時,對 Cortana 未來發展是好還是壞呢?」

Kate 的母親是愛爾蘭藝術家兼心理學家,父親則是亞裔工程師兼跆拳道教練,她自己則是在 California Oakland 長大。受到家庭環境的影響,Kate 培養了左右腦並用的習慣。雖然大學主修工程,但她卻是十足的數學白癡,沒有遺傳到父母的天賦,對於公民跟繪畫更是一竅不通。

 工程師都有個盲點就是只關注原理,很少花時間研究人們的需求及對他們的重要性  
Kate 的第一份工作是在俄勒岡州 波特蘭市的泰克公司(Tektronix)擔任工程師,經常去公司的設計部門串門子。「以前的生活圈中沒有設計師,認識後發現他們的工作都以人為出發點,並勇於挑戰」「我很喜歡這樣」。幾年後 Kate 便轉投入設計團隊。 

 好奇心及童心一直是設計中很重要的元素 
以前我超喜歡「愛麗絲夢遊仙境」,即使現在我已經 37 歲了,我始終認為「好奇心及童心一直是設計中很重要的元素」,所以最初在設計 Cortana 時,設計目的才是我的首要考量,並不是它的運作方式。我的工作不單單只是設計產品,而是與顧客建立關係。  

▪ 微軟為何要致力於科技發展?
Kate說道:「如果我們能了解顧客,就能規劃出更清楚的藍圖,而我扮演的角色就是要找出這兩者間的關鍵點。」
 
看完「雲端情人」後,我致電給華納兄弟 (Warner Bros) 提出合作的意願。我們在洛杉磯及紐約工作室展開一系列的討論,想要將「人」與「科技」的互動提升至新的境界。兩部紀錄片因此而誕生。這項計畫令我感觸良多,人工智慧不單單只能交換專業技術,也能做到人性化的情感交流,增添更多色彩。 

Kate 積極的協助團隊並將客戶的意見納入未來產品規劃中。「我們打造人工智慧系統時,增強情感的表現是我們很注意的細節」「不論是人工智慧或是我們人類都更應該學習尊重及信賴。」

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