[案例分享] 摩達網以創新閱讀形式開拓全球華文巿場 善用雲端平台搶佔先機,打造優質後台提供不限時地的內容上架服務


       「身為新創公司,一定要把握機會,因為機會稍縱即逝。想試什麼就立刻去試,想做什麼服務就放心去做,讓我們能快速推出服務與別人競爭,走出台灣,放眼全球巿場,正是Windows Azure 帶給我們的最大價值。」 摩達網商務公司技術長   葉中庸

        摩達網於 2008 年正式成立並推出 MagV.com 線上閱讀網站,發展至今,旗下的 MagV 看雜誌和 BookU 趣看書兩大服務已經跨足兩岸三地巿場,支援 PC 及 Windows Phone、iOS 與 Android 等行動平台,連續創下台灣區全分類 App 及圖書類 App、香港區圖書類 App 第一名的紀錄。

        光是今年前五個月,摩達網就已進行數項重大計畫,包括 Android 版 App 開發上架、與中國夥伴的服務整合,以及跨足東南亞巿場。葉中庸說:「如果沒有搬移到 Windows Azure 雲端平台,我們根本不敢進行這些計畫。現在,我們上午和合作夥伴談妥介接方式,研發人員在自己的筆電完成雲端模擬測試,下午就可以立刻部署服務上線。」

業務需求

      以摩達網的商業模式來看,讀者端僅需支付每月定額的費用,就能享受持續增加及更新的海量內容;而在出版端,則是為既有的紙本雜誌及書籍拓展了全新的營收管道。目前,摩達網合作的出版社已超過 300 家,在兩岸三地提供超過 537 本雜誌及 11,000 本以上的書籍內容,平均每月下載量為 3 至 4 TB。

      在網路世界開疆闢土的同時,摩達網也在實體世界積極延伸業務觸角,2011 年進軍香港、2012 年進軍中國大陸,分別以繁體及簡體中文的使用介面滿足不同地區讀者的要求。然而,必須在當地設點才能提供服務,進入一個新巿場要花一年做規劃,則是摩達網面臨的挑戰。

    葉中庸說明,摩達網以前將主機託管在電信業者機房的作法只能服務台灣巿場,若要拓展海外巿場,就必須面臨重複又繁雜的工作事項,包括尋找主機代管業者、規劃機櫃數量、選擇機房地點、尋求當地專家合作。更棘手的是從未想像過的全新挑戰。為了促銷摩達網的服務,中國合作夥伴發出兩千萬封行銷簡訊給用戶,但以摩達網舊有的實體環境及有限的資源,根本不可能就兩千萬個查詢(request)進行模擬測試,而且行銷簡訊帶來的新客數目無法預測,就連容量規劃也做不出來,過少或過剩都會釀成大問題。

解決方案

     在主機託管的模式下,摩達網必須自己設置機櫃,自行管理及維運所有軟硬體,再加上電信業者的網路頻寬及協力廠商服務如雲端硬碟,平均每個月需支付五、六十萬的服務費用。因此,摩達網毅然決然地在去年 12 月搬移至Windows Azure。

      葉中庸表示:「Windows Azure 帶來的敏捷性(agility)對我們很重要,我們可以快速將業務推廣至兩岸三地,甚至是全世界,服務內容涵蓋頻寬和雲端儲存,每個月的服務費用僅約以往的 1/5。而且,由於 Android 平台的App 在今年上線,我們支援的使用者還比以往多出兩倍。」

     Windows Azure 的內容伺服器位於香港,對於主攻兩岸三地巿場的摩達網是一大利多,結合CD N(Content Delivery Network)技術,可解決下載速度的問題,提供優質的閱讀體驗。更重要的是,搬移至 Windows Azure 之後,即使未在海外設立實體據點,也能讓各地的合作夥伴立刻進行服務測試,驗證摩達網提供服務的能力,新加坡夥伴就已完成類似測試。

    如此一來,走向全球巿場,24 小時更新內容將不再只是空談。葉中庸說:「過去受限於舊架構,即使有其他國家的業者來找我們談合作,也只能忍痛拒絕。決定搬移到 Windows Azure,就是因為我們想從台灣走出去,必須先把服務後台提升至隨時隨地都能輕鬆上架內容的水準,這樣我們才能自由地與世界各地的夥伴合作。」

效益

以 1/5 的成本服務 3 倍客戶

        以往主機託管在電信業者機房,摩達網必須自己設置機櫃,自行管理及維運所有軟硬體,再加上電信業者的網路頻寬及協力廠商服務如雲端硬碟,平均每個月需支付五、六十萬的服務費用。

      採用 Windows Azure 之後,所有服務都是以量計費,不再需要承受高昂的初期投資和固定成本,也不會陷入容量及負載規劃的無解循環裡。目前,摩達網支付的月費僅有以往的 1/5,而且由於 Android 版 App 的上架,支援使用者數目還比以往多出兩倍。

自動化同步及更新內容

         對摩達網而言,轉換至雲端平台最大的改變在部署方式,過去做更新是直接改動數值,需要人工作業來輔助,在Windows Azure 則是打包上傳,作業方式採全自動化。

         舉例來說,過去必須在雙邊資料庫一筆筆地比對檔案的新增或異動,還要手動確認是否成功更新、自行測試能否順利下載。但在 Windows Azure 僅需同步內容,只要資料庫一更新,網頁就會自動地隨之更新。

縮短開發、測試與部署時程

       在自建的虛擬化雲端環境,開發人員必須面對極為冗長的流程,光是要確保作業系統、虛擬環境及 Service Pack 在最新版本就很花時間,接下來,還得將開發成果複製到虛擬機器進行測試,確認無虞後才能部署。也正因為如此,才會讓中國移動的兩千萬封行銷簡訊成為摩達網的大考驗。

      葉中庸說:「有什麼樣的規格就能做到什麼樣的服務,以前我們的資源有限,只能做到假想及預設狀況的程度,而不是真正的實機測試(Live Testing)。但 Windows Azure,只要二到五分鐘就能佈建一個虛擬機器,沒有無法承受或不能嘗試的費用壓力。」如此一來,開發人員就能直接在雲端進行壓力測試,找出資料庫和 Web 伺服器的最佳搭配數值。

賦予開發人員更大的服務整合與加值空間

         根據摩達網的評測發現,Windows Azure 在 Web 及資料庫的虛擬架構更優於 Amazon 的雲端平台,並擴大開發人員可自行控制的變數範疇,例如:權限控管、直接在資料庫檢查程式等,因而帶來更多助益。

       葉中庸表示,MIS 講求的是穩定性、成本及容量,但開發人員的每項工作都和生意及服務有關,以往進行測試,開發人員光是要求 MIS 準備硬體相關環境就要等上一段時間,Windows Azure 讓開發人員與服務更容易整合,連帶地,就更容易進行加值。

       而且, Windows Azure 的簡易性讓開發人員能快速上手,提升信心和成就感,降低對新作法的排斥感,也獲得更大的掌控性,可以自由運用 Windows Azure 的資源進行各種測試。

解決方案概述

公司名稱:  摩達網商務公司

國家/地區: 台灣

所屬產業: 網路服務業

客戶簡介:  成立於 2008 年的摩達網以MagV 看雜誌和 BookU 趣看書兩大服務跨足兩岸三地巿場,支援 PC 及 Windows Phone、iOS 與 Android 等行動平台。目前合作的出版社超過 300 家,在兩岸三地提供超過 537 本雜誌及 11,000 本以上的書籍內容,平均每月下載量為 3 至 4 TB。

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