[案例分享] 華岡興業基金會 靠 Windows Azure 孕育雲端學習平台


        「以 iCAN 為核心的 LMS 方案,內含 iPortal 學習入口網路系統、iDesktop 教室教學應用系統、iLesson 錄像教材系統、iSlide 簡報影音系統、iPortfolio 學習歷程管理系統等眾多模組;截至目前,iCAN 已獲得 20 餘所大專院校或企業機構採用,用戶遍及台灣、大陸、馬來西亞及澳門。」

華岡基金會
研發總監 邢溢

       美國學習創新協會 (EDUCAUSE) 預言,基於成本撙節、新時代應用趨勢等緣由,學習管理系統 (LMS) 必將走向雲端化;對於 LMS 多所著墨的華岡興業基金會,英雄所見略同,亦積極憑藉 Windows Azure 打造雲端版 iCAN 學習平台。

       成立於 1972 年的華岡興業基金會 (以下簡稱華岡基金會),一向致力興辦文教事業,範圍涵蓋文創藝術、國際會議顧問、國際證照、國際交流、人才培訓、職涯發展諮詢,以及現正大力推動的數位學習;為了推展數位學習事業,該會從 1998 年起,便傾力發展 iCAN 數位學習管理平台。

      綜觀當前用戶導入的 iCAN,全都是單機版本,換言之,用戶欲以 iCAN 建構數位學習環境,不僅需要買斷軟體授權,另需自行扛下硬體建置、硬體維護及管理人力等一干成本,負擔可謂吃重;有鑑於此,華岡興業基金會興起iCAN 雲端化念頭,期望透過公有雲服務型式,創造用多少、付多少的彈性,幫助用戶卸下偌大成本負荷。

技術熟悉度高 加速系統轉換

     「先前不少大廠競相推出公有雲,但我們未曾動心,仍持續關注微軟 Windows Azure 的發展動態,」邢溢將說,直至 Windows Azure 問市,華岡興業基金會幾經研究評估,決定予以採用,後續花了不到 3 月時間,便將過往單租戶型態的 iCAN 移植到雲端,順勢為 iCAN 賦予多租戶之新風貌,今後僅需憑藉一套 iCAN 平台,即可同時服務多所學校。

        為何對 Windows Azure 情有獨鐘?華岡基金會 IT 事業群 LBU 副主任張琮華坦言,其開發團隊一路都以 .NET 技術發展 iCAN,對微軟技術駕輕就熟,自然宜以系出同源的 Windows Azure 為首選,否則一旦選擇其他平台,還需打掉重練,恐造成開發上極大不便;但即使撇開開發便利性不談,Windows Azure 相對於其餘公有雲服務,依然不乏差異化利基。

       邢溢將表示,目前該會選用 PaaS 導向的「Windows Azure 雲端服務」(註:另有 IaaS 導向的『Windows Azure 虛擬機器』、SaaS 導向的『Windows Azure 網站』),並採納 Windows Azure SQL Database、Windows Azure 儲存體等功能元件;尤其在 Windows Azure 儲存體資料服務部分,最令華岡基金會大為激賞。

多項功能元件 富含獨特利基

   以往華岡基金會不論面對結構化交易資料,或者文字檔案、二進位資料等非結構化數據,都一併儲存至資料庫,藉此塑造備份與管理的方便性,如今欲將不同型式資料移植到 Windows Azure SQL Database,少不得需要租用龐大空間,構成沈重成本負擔。幸而微軟貼心推薦「Blob 儲存體」,使得大量影音或文字檔案,有更加經濟實惠的棲身之所;畢竟數位學習涉及大量圖像、影音或文件素材,每學期單單一堂課即創就數百MB檔案,若以一間學校每學期數千堂課的規模而論,自然需要巨大儲存空間,借助 Blob 服務即可讓儲存成本應聲大降,難怪邢溢將、張琮華二人始終對 Blob 讚譽有加

     「Windows Azure 的虛擬機器,區分為 Web Role、Worker Role 兩種型態,此一區隔,也幫了華岡基金會大忙」張琮華說,不少老師經常費心提供眾多檔案,交予學生下載,但這些檔案體態不小,因此學生即使將整體檔案予打包壓縮,下載過程亦耗用可觀系統資源,嚴重影響既定操作動線;有了 Worker Role,即可由它默默執行後端運算,不會干擾前檯 Web Role 的服務流暢性,不僅有助於降低主機負荷,更為使用者帶來莫大便利性。

       iCAN 雲端服務已於 2013 年 12 月上路,回首這段琢磨歷程,邢溢將說,有了 Windows Azure 龐大資源撐持,不但該會減輕硬體、人力等方面的營運投資,也拜動態資源調配所賜,屢屢能在 10 分鐘內迅速新增 Web Role、CPU 或儲存容量,確保各項應用服務的上線或更新作業之順暢運行,不會因為等候硬體採購或安裝程序而中輟。

        展望未來,華岡基金會有望擴增 Windows Azure 的運用深度。邢溢將透露,該會現正評估 Windows Azure 的Service Bus、CDN 及行動服務等其餘功能元件;有意透過 Service Bus 鋪陳 iCAN 的混合雲應用情境,透過 CDN 讓身處海外的在職進修學生順利使用 iCAN,透過 Windows Azure 行動服務的單一簽入、訊息推播等功能模板,減輕 iCan App 開發負擔。

        華岡基金會期許 iCAN 能成為「數位學習的 Salesforce」,未來將釋出眾多 API,藉以介接第三方的討論區、同步視訊、筆記等不同應用元素,使LMS服務格局更趨完善;可以預見,在後續積極進取的過程,Windows Azure 勢必扮演不可或缺的輔助角色。

解決方案概述

公司名稱:  華岡興業基金會 (連結)

國家/地區: 台灣

所屬產業: 教育學術單位

客戶簡介: 

      成立於1972 年的華岡興業基金會,一向致力興辦文教事業,範圍涵蓋文創藝術、國際會議顧問、國際證照、國際交流、人才培訓、職涯發展諮詢,以及現正大力推動的數位學習;為了推展數位學習事業,該會從 1998 年起,便傾力發展 iCAN 數位學習管理平台。

面臨挑戰: 

       當前用戶導入的 iCAN,全都是單機版本,換言之,用戶欲以 iCAN 建構數位學習環境,不僅需要買斷軟體授權,另需自行扛下硬體建置、硬體維護及管理人力等一干成本,負擔可謂吃重;有鑑於此,華岡興業基金會興起 iCAN 雲端化念頭,期望透過公有雲服務型式,創造用多少、付多少的彈性,幫助用戶卸下偌大成本負荷。開發團隊一路都以 .NET 技術發展 iCAN,對微軟技術駕輕就熟,選擇其他平台,還需打掉重練,恐造成開發上極大不便。

     華岡基金會不論面對結構化交易資料,或者文字檔案、二進位資料等非結構化數據,都一併儲存至資料庫,藉此塑造備份與管理的方便性。數位學習涉及大量圖像、影音或文件素材,每學期單單一堂課即創就數百MB 檔案,若以一間學校每學期數千堂課的規模而論,自然需要巨大儲存空間。如今欲將不同型式資料移植到雲端,得需要租用龐大空間,構成沈重成本負擔,其大量影音或文字檔案,有需要有更加經濟實惠的棲身之所。

效益:   1. 技術熟悉度高 加速系統轉換   2.多項功能元件 富含獨特利基

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