Windows 7 でのオーディオの不具合に対する回復力の向上

PC 上で優れたオーディオの再生をもたらすことは、「みかけよりもはるかに難しい」技術的な課題のひとつです。専用のオーディオ機器やビデオ機器と異なり、PC ではオーディオの再生中にもさまざまなことが起きており、とてつもないハードウェアとソフトウェアの組み合わせの環境下で再生は行われています。みなさんの多くは、時々生じる「グリッチ (音飛びや画像飛びの不具合)」についてご存じでしょう。この投稿では、Device and Media チームのプログラム マネージャーである Kristin Carr が、Windows 7 でのこの分野で向上した点について、チームのメンバーを代表して説明します。プロダクト サイクルの初期に私が学んだことは、「不具合ゼロ」よりも「不具合からいかに早く回復するか」が大事だということですが、みなさんもこれを読んでお分かりいただけると幸いです。 –Steven みなさんは MP3 や DVD を再生するために PC を使用したことはありますか? はいと答えた人は、映画を見る、ゲームをする、YouTube のクリップを見るなどさまざまなオーディオおよびビデオ アプリケーション用にコンピューターを使用している PC ユーザーの圧倒的大多数のひとりです。しかし、オーディオやビデオがちゃんと再生されない- おそらく、ビデオが少しガクガクしたり、オーディオが途切れたりといった経験もお持ちだと思います。この再生エクスペリエンスを中断させるような、オーディオやビデオにおける認識できる途切れを、「グリッチ (glitch)」と呼んでいます。グリッチの原因となるエコシステムの課題を分析し、Windows 7 のエクスペリエンスを向上させるために私たちが取り組んできたことについてお話していきます。 何がグリッチを引き起こすか? これまでの投稿で、Windows 7 に対して私たちが取り組んできたさまざまなエコシステムのイニシアチブや課題について、とりわけ アプリケーションの互換性、アクセシビリティ、および システムのパフォーマンス について述べてきました。オーディオのグリッチの根本的な原因を調査しても、同じような場所に行き着きます。なぜなら、Windows は多様なハードウェア構成および 10個以上のアプリケーションによるマルチタスクの上で動いており、コンピューター上で動作しているすべてのプログラムやドライバーがきっちり期待通りに機能しているかどうかを確かめるのは至難の業です。 オーディオは特に繊細です。スピーカーから音楽を聴くには、データがオーディオ ハードウェアへ約 10 ミリ秒ごとに送られなければなりません。これは、まばたきの 30倍の回数です! 難題は、音楽を聴いている間にも、PC は TouTube のビデオを流したり、新曲をダウンロードしたりとたくさんのことを行っており、しかもその多くは複雑なタイミングを要求するということです。ご想像のとおり、遅いネットワーク ドライバーや長大な CPU 時間を必要とするグラフィックス ドライバーなどが、連続してオーディオが耳に届くのを妨げるのはわけないことです。 では、この難題へ対処するために私たちが行ったことは何でしょう? 答えは「たくさん!」です。そして、このブログの残りは、それらの説明に充てます。…

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Windows 7 の“テーマ”:作成、保存、そして共有

Windows 7 の“テーマ”:作成、保存、そして共有 新しい「インボックス」に入っているデスクトップの背景について投稿したとき、反応は単にどう個人設定ができるかというものでした。個人設定というテーマの中で、Windows 7 の“テーマ”に対する取り組みについて、取り上げたいと思います。これまでの Windows リリースにおけるカスタマイズについてのデータはすでにお話ししており、今回の投稿はそれに基づいたものです。また、この分野は個人設定に対する非常に幅広い要望 (ニーズ) があり、しかも当然エンジニアリングとデザインの間でバランスを保たなければなりません。スクリーンのほぼ全域を個人設定 (カスタマイズ) したいと思っているたくさんの人からメールを受け取りました。それこそ、境界線の幅から、タイトル バーの透明度、タスクバーの高さ、[閉じる] ボタンの色・サイズ・場所までです (それぞれについて、少なくとも一度は電子メールを受け取りました)。その一方で、背景の画像と色彩を簡単に変更できればとても満足、という方々も多くいらっしゃいます。Windows 7 では、個人設定をするうえで最も満足度の高いと思われる設定群を選定すると同時に、アプリケーションの互換性を保つ堅牢なプラットフォームを提供し、それらを簡単に変更できるようにしました。さらに、この設定を簡単にパッケージ化し、保存して共有できるようにもしました。これは、幅広いユーザーに対して堅牢な個人設定 (およびカスタマイズ) をもたらす第一歩だと考えています。コア ユーザー エクスペリエンス チームのプログラム マネージャーであるKatie Frigon がこの投稿を書きました。 –Steven 追伸: どのように RTM マイルストーンに到達するかお話しした通り、物事は「ゆっくりと」推移しています。アジアで行ったWindows 7 のリリースおよび入手可能時期に関する発表にお気づきの方もいらっしゃるでしょう。RC を使用していただいているすべての方に感謝します。 Windows 7 のテーマを作成し共有する Windows 7 の初期のビルドには、デスクトップの背景、ウィンドウの色、サウンドをシングル クリックで変更できる様々なテーマが入っていたことを覚えていらっしゃるかもしれません。このテーマはコントロール パネルの [個人設定] にあり、デスクトップのショートカット メニューからも簡単にアクセスできます。 [個人設定] コントロール パネル デスクトップのショートカット メニュー RC には、「アーキテクチャ」など数々の新しいテーマがあります。このテーマは、デスクトップの背景として切り替わる 6 枚の建築物の写真と、それを補完する「ぐんじょう」のウィンドウの色、都会のジャズ クラブの音からインスピレーションを受けた「都市景観」サウンド設定から成っています。 テーマはデスクトップの背景、ウィンドウの色、サウンドの調和されたセット…