Quoi de neuf sur Power BI ?


A l’instar de Microsoft HDInsight, Microsoft Power Bi n’échappe pas à la dynamique de constante évolution qui touche les services du Cloud Azure et qui vise à proposer un service toujours plus pertinent et performant.

A travers ce billet, nous vous proposons de revenir sur les annonces faites concernant les évolutions importantes dont le service Power BI a fait l’objet, à commencer par celle du 27 janvier dernier et suivantes.

Il s’agit d’évoquer dans ce contexte la capacité de Power BI à se connecter à de nombreux autres services, ses nouveaux outils ou encore les apps qui permettant d’accéder depuis n’importe où à ce service. Power BI apporte  une transformation au niveau des applications du décisionnel (Business Intelligence ou BI).

Un bref rappel sur Power BI

Comme nous avons déjà pu l’illustrer au travers de nombreux billets sur ce blog, Microsoft Power BI est un service cloud qui fonctionne de concert avec Microsoft Excel pour fournir une solution complète d’analyse de données en libre-service (Software-as-a-Service oblige ;-)).

Le nouveau site Power BI actuellement en version préliminaire est accessible ici :

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Signez-vous avec votre compte ou si vous n’en avez pas, précisez simplement votre adresse mèl professionnelle et commencer à utiliser l’environnement 🙂

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Avec d’un côté Excel qui permet de réaliser des rapports, et de l’autre Power BI qui permet de les partager, vous disposez ainsi d’un outillage puissant vous permettant de travailler avec toutes vos données. Nous allons y revenir en termes de connexion.

Vous pouvez combiner, modéliser, analyser et visualiser vos données sur Excel comme jamais vous ne l’auriez fait auparavant. Dans ce contexte, Power BI permet de mettre en place une galerie en ligne à destination de ses utilisateurs, facilitant votre collaboration et vous donnant accès aux divers rapports et tableaux de bord depuis n’importe quel appareil. Il vous permet également d’obtenir des réponses et des visualisations de données en direct.

Si vous souhaitez vous familiariser avec Power BI, nous vous recommandons de suivre les tutoriels et webinaires qui vous permettront de prendre en main cet environnement et d’y effectuer vos premiers pas.

Dans la pratique, vous serez amené à utiliser plusieurs composants d’Excel et Power BI :

  • Power Query pour Excel: permet d’importer vos données depuis différentes sources, de les retraiter (réaliser des filtres, remplacer des valeurs manquantes, etc.) et de les enrichir.
  • Power Pivot : permet de modéliser et d’analyser vos données.
  • Power View : pour explorer, visualiser et présenter vos données
  • Power Map pour Excel : permet de représenter vos données sur des cartes Bing en 3D, de visualiser celles-ci dans le temps et l’espace, d’en faire des captures et de les partager avec d’autres utilisateurs.
  • Sites Power BI dans Office 365 : permet de transformer un site SharePoint Online en une version plus robuste et dynamique, pour partager des rapports Excel avec un aspect plus visuel et adapté à la Business Intelligence.
  • Power BI Q&A : vous offre la possibilité d’obtenir directement des informations sur ses données en utilisant un langage de requête intuitif.
  • ·Centre d’administration Power BI : permet aux administrateurs informatiques d’exposer des données locales à partir de flux de données OData et aux utilisateurs de rafraichir leurs classeurs Excel sur SharePoint Online avec des données locales.

Les rappels ayant étés ainsi faits, il est temps de passer aux nouveautés qui font l’objet de ce billet. La nouvelle version de Power BI est disponible en version préliminaire comme indiqué ci-avant et correspond aux captures d’écran précédentes. Vous trouverez ici une vidéo d’introduction à cette nouvelle version.

Une version offrant de nouvelles possibilités

Premier constat, l’inscription est plus simple et plus rapide puisqu’elle ne requiert qu’une adresse mèl professionnelle comme nous l’avons souligné précédemment. Vous pouvez personnaliser vos tableaux de bords qui regroupent sur une même fenêtre à la fois vos données locales mais aussi celles hébergées sur le Cloud. Vous créez à votre guise des graphes ou autres représentations graphiques de vos données, vous permettant de visualiser en continu l’état de leur business. A ce sujet, de nouvelles formes de visualisation ont été introduites comme les diagrammes combinés, les « filled maps », les gauges graphiques, « tree maps » et graphiques en entonnoir.

Power BI propose un ensemble de connecteurs intégrés vous permettant de vous connecter en quelques minutes seulement aux applications SaaS les plus populaires auxquelles vous avez souscrites. Avec un simple abonnement à l’un de ces services, il vous est possible de vous connecter depuis Power Bi à Acumatica, GitHub, Google Analytics, Marketo, Microsoft Azure SQL Database, Microsoft Azure SQL Data Warehouse, Microsoft Dynamics CRM, Microsoft Dynamics Marketing, Salesforce, SendGrid, Twilio, Visual Studio Application Insights, Visual Studio Online ou encore Zendesk. D’autres sont attendus dans les prochains mois incluant Inkling Markets, Intuit, Sage, Sumo Logic,. A titre d’illustration, nous vous invitons d’ailleurs consulter cet article qui montre comment tirer profit des données contenues dans votre compte Marketo – si vous en avez un – à l’aide de Power BI.

Dans le même temps, Power BI intègre désormais un connecteur aux services SQL Server Analysis, vous permettant de bénéficier d’une solution basée sur le Cloud sans avoir à y migrer vos données. Vous pouvez de fait à présent créer depuis Power BI une connexion sécurisée à un serveur local disposant des services SQL Server Analysis. Lorsque vous explorerez vos tableaux de bords et rapports, Power BI utilisera les identifiants spécifiés pour exécuter des requêtes sur votre modèle en local. Si vous souhaitez vous lancer, le billet de notre collègue Franck Mercier vous détaillera comment créer un Dashboard en temps réel avec Power BI et Azure Stream Analytics.

Power BI Designer, un nouvel outil

Toujours dans cette quête de faciliter l’utilisation de ce service, la version préliminaire de Power BI présente un nouvel outil : Power BI Designer.

Il s’agit d’une solution permettant de construire de bout en bout des analyses sur (la version préliminaire) de Power BI. Cette dernière aujourd’hui en version préliminaire vous donne la capacité de vous connecter rapidement à toutes vos données (qu’il s’agisse de feuilles Excel, de données locales, de jeux de données Hadoop ou stockées sur le Cloud Azure), de les façonner selon vos besoins, de les visualiser et de partager vos résultats à travers Power BI, les rendant accessibles depuis n’importe où sur n’importe quel appareil. Vous pouvez le télécharger ici.

Version préliminaire oblige, cet outil connait des améliorations en continue et de fait a connu pas moins de 6 mises à jour et améliorations en février dernier, 7 en mars, 16 en avril, 8 en mai. Difficile de toutes les lister ici ! Il est donc préférable de s’en tenir aux différents liens précédents qui vous donneront un aperçu de toutes ces évolutions.

Des apps pour votre mobile ou tablette

Toujours dans une volonté de rendre mobile l’accès aux divers rapports et tableaux de bords créés dans Power BI, Microsoft souhaite élargir son offre Power BI sur mobiles. L’application Power Bi pour IOS est déjà disponible sur l’Apple Store. Il en est de même pour Power BI pour Windows (Windows 8.1 et Windows 10). Elles seront bientôt suivies par une application similaire pour Android.

Ces applications rendent dorénavant possible de modifier vos graphes sur Power BI, d’explorer de nouvelles données et de partager avec d’autres depuis un téléphone ou une tablette. Autre nouveauté que nous souhaitons souligner : la capacité de créer des alertes sur vos propres données pour recevoir des notifications si quelque chose d’intéressant arriverait.

Ceci conclut ce rapide billet sur Power BI. Compte tenu de l’actualité continue que connait Power BI, nous vous invitons à aller lire ou relire les billets publiés sur le Blog Power BI du groupe produit.

N’oubliez pas non plus le Forum MSDN Power BI qui est là pour faciliter la création d’une communauté d’échanges sur le sujet.

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