本日 Windows 8 プロジェクトは、重要なマイルストーンに到達しました。PC OEM および製造パートナー各社への Windows 8 のリリースが先ほど開始されたことを、Windows 8 チームを代表してお知らせしたいと思います。次のマイルストーンは、Windows 8 を搭載したさまざまな新しい PC が発売され、Windows 8 のオンライン提供が始まる、2012 年 10 月 26 日となります。

昨年 5 月に最初のデモをお見せしたとき、私たちは Windows 8 を "チップセットからエクスペリエンスに至る Windows の刷新" と呼びましたが、Microsoft にとってもパートナー各社にとっても、Windows 8 (そして Windows RT) はまさにそのような製品となりました。シリコン チップからユーザー エクスペリエンス、そしてさまざまな新しいアプリまで、行われた取り組みのすべてが、惜しみないコラボレーションの賜物です。パートナー各社との協力により私たちがユーザーの皆さんにお届けする新しい Windows PC は、まったく新しいシナリオやエクスペリエンスの世界を開くと共に、業界全体が Windows ソフトウェアに対して行ってきた 25 年間にわたる投資を活かしたものです。

プレリリースでのテスティングへの多数のご参加に対しては、引き続き深い感謝の念をもって受け止めております。Windows 8 の各プレビュー (Developer、Consumer、Release) は、私たちがこれまでに手掛けたすべての製品の中で、最も幅広く、かつ深く使用されたテスト リリースとなっています。これらのプログラムに積極的な参加をいただいた PC は 1,600 万台を超え、うち約 700 万台では 8 週間前に開始された Release Preview をご利用いただいています。テスティングにおけるこのような深度と幅広さは、市場公開に向けた Windows 8 の成熟度を裏打ちするものです。

各プレビューのオープン性は、製品開発に対してユニークな視点をもたらすものであり、私たちはプレビュー工程の透明性を確保するため、真剣な取り組みを行っています。これだけ多くのユーザーによって、これほど多様な方法で利用される製品が、このように "開かれた" 形で開発された例は、Windows 8 を置いて他にありません。このブログ、各フォーラム、これまでのプレビュー リリース、いずれも開発プロセスの一部として重要な役割を果たしています。製品にはマイルストーンごとに大きな変更が施されてきましたが、最終リリース (ビルド 9200) でも、予告されていた数多くの改良点が、お約束のとおり組み込まれています。チーム一同、このような多様なユーザーのニーズに応える責任の重さを実感すると共に、プレリリース プロセスへの多くの積極的なご参加に対して感動を覚えています。

Windows 8 はこうして RTM マイルストーンに到達しましたが、ソフトウェア プロジェクトというものは完全に "終わり" になることはありません。引き続き、Windows 8 の現場での使用データをモニタリングし、必要な対応を行っていきます。サービス機能についてはプレビュー工程を通してテスティングを重ねてきており、RTM 後のフェーズにおいても、全力を尽くして取り組んでいくつもりです。ハードウェア パートナー各社は、今後も新しいデバイスを提供し、既存デバイスへのサポートをさらに改善していきます。PC メーカーからは、各社すばらしい Windows 8 専用 PC が登場してくることでしょう。

改良された基礎部分、強化されたストレージや接続性、再設計されたさまざまなサブシステム、"すばやく滑らか" なユーザー エクスペリエンス、WinRT プラットフォームなど、Windows 8 には文字どおり何千もの新機能が盛り込まれています。これらをご紹介するために私たちが投稿したブログ記事 (やビデオ) も記録的な数にのぼりましたが、それでも Windows 8 のすべてをカバーするにはまったく足りませんでした。この製品には、まだまだ多くの発見が隠されています。

Windows 8 にはさまざまなイノベーションが含まれますが、中にはまだ全貌を現していないものもあります。新しい WinRT プラットフォームで開発されたアプリがもたらすイノベーションです。Windows ストアは本日から営業を開始 (英語) し、これから世界中の 200 の市場に向けて一気に展開していきます。Windows 8 は世界中の開発者にとって、革新的なアプリを提供し、収益化するうえで、他に類のないチャンスとなるでしょう。開発者の皆さんが Windows 8 にもたらす作品の数々を、私たちも心待ちにしています。Windows 8 のプラットフォームについては、先日開催が発表された次の BUILD カンファレンス (英語) でも詳しくお話ししていきます。

Windows 8 を入手する方法や入手時期については、多くのご質問があるかと思います。また、Windows 8 の何千もの機能を活用する方法についても、今後多くのご質問が出てくることでしょう。Windows チームのブログ (英語) では、本日付で多くの新しい記事が投稿され、重要な詳細情報がまとめられていますので、疑問点をお持ちの方はぜひご覧ください。市場公開後の Windows 8 の動向についてもブログでお知らせしていきますので、引き続きご注目ください。

Windows 8 エンジニアリング チームを代表して、これまでの開発プロセスへのご貢献と、今後の Windows 8 へのご貢献に対して、深くお礼申し上げます。本当にありがとうございます!

2012 年 10 月 26 日の一般提供開始 (GA) を楽しみにお待ちください!

-- Windows 8 チーム