Windows 8 の一般提供に向け、最新の更新プログラムが公開されました

Microsoft は、パフォーマンス、電源管理、バッテリ効率、メディア再生、互換性といった幅広い領域をカバーする Windows 8 の改良点をまとめて公開いたします。これらの改良点は Windows Update 経由で本日より提供を開始いたしました。今回の記事では、今回の更新プログラムが迅速な提供開始に至った経緯を中心に、エンジニアリング システムに対する改良の内容を簡単に説明いたします。 これまでは、あらゆる Windows のリリースで、Windows のコードを OEM や製造メーカーに提供してから最新 PC に搭載され一般のお客様に製品が提供されるまでに 8 ~ 12 週間かかっていました。この期間は従来、新規コンポーネントや強化コンポーネント、ドライバー、付属ソフトウェアを搭載する新たに開発された PC と、Windows の最終版コードとの連携確認に使われていました。最新のソフトウェア コンポーネントとハードウェア コンポーネントであることから、この段階で Windows の基礎部分に対する変更と改良が必要になることが判明することもありました。 その後 Microsoft が、これらの最新 PC を提供する OEM 向けの数多くの変更点に対処します。変更は PC の製造期間中に実装されるため、お客様が気付くことはありません。また、より多くの PC にこれらの変更が当てはまる可能性がありますが、これらを更新プログラムとして広く配布するためのテストと認定が間に合いません。結果としてお客様には、最初のサービス パックが提供されるまでこれらの強化点の利用をお待ちいただいていました。Microsoft は、作業をしていてこうした OEM 向け強化点の内容に気付きつつ、最新版への Windows の更新を待たなければならなかった多くのお客様がいたことを認識しています。 私たちは Windows 8 の最終段階の数か月間を通して、今回のような “ポスト RTM” の更新プログラムをサービス パックに先立って提供するためのツールとプロセスの構築という課題を自らに課しました。そして、テスト自動化やテスト カバレッジを強化するツールを開発したことで、一般提供開始の時点であらゆるお客様に最新の Windows…

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Windows 8 の組み込みアプリを更新する

いよいよ、Windows 8 と Windows RT の一般提供 (GA) が近づいてきました。ストアでは数千もの新しいアプリから選択ができるようになり、世界中の数万の開発者が新しいアプリを開発中です。マイクロソフトでは 8 月以降、新機能の追加と Windows の付属アプリの機能強化を進めてきましたが、さらに GA 前にこれらのアプリを更新する予定です。新機能を導入し、パフォーマンスと信頼性を高めることになるはずです。この記事は、プログラム管理チームの Gabriel Aul が執筆したもので、ストア掲載の翌日以降に入手できる更新プログラムについて詳しく説明しています。 — Steven Windows 8 の一般提供 (GA) が近づくにつれて、Windows チームやマイクロソフトの他のチームは準備のための作業に追われました。もちろん、最も重要なのは、間もなくいっせい発売される Windows 8 PC を準備する PC メーカーを支援することでした。一部のモデルについては既に発表されていますが、今後さらに多くの発表が行われます。Windows 8 では、Windows 8 アプリ向けの新しいストアや、Windows 付属の多数の新しいアプリも導入されます。依然として GA 前ですが Windows ストアには既に数千のアプリがあり、さらに多数のアプリを掲載できるように、世界中の開発者と日々協力作業を進めています。Windows ストアは、開発者にとって数億人ものユーザーにアプリをアピールする前例のない機会になります。私たちは、日々の刺激的な出来事に自信を深めています。 もちろん、Windows ストアをとおしてアプリの更新プログラムを提供する統合された方法も活用することになります。8 月に PC メーカーと MSDN および TechNet のサブスクライバーに提供された Windows 8 の Release to…

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Windows RT PC の提供に向けたコラボレーション

PC 製造メーカー各社は、8 月 1 日に RTM を迎えた Windows 8 を使い、Windows 8 用に設計された新しい PC の提供準備を進めています。この革新性と創造性の結晶が一般提供される 10 月を前に、パートナー各社と Microsoft の熱気は日々高まっています。エンジニアリング面のコラボレーションは今までになく順調で、高いパフォーマンス、優れた信頼性、長いバッテリ寿命といった特長が、Windows 8 向けに設計された新しい PC に集約されつつあります。さらに、私たちがどのようにこのプロセスを、ARM プラットフォーム基盤の新世代 PC に拡張したかについても関心をお持ちかと思います。この記事では、Windows RT の開発、さらには Windows RT 向けに設計された新しい PC の開発で進められているコラボレーションについて説明したいと思います。この記事は、エコシステム & プランニング チーム担当バイス プレジデントの Mike Angiulo が執筆しました。 –Steven お客様に愛される、最高品質の Windows RT と Windows 8 の PC を完成させる。この目標に向けて私たちは、Windows 8 と Windows RT が RTM…

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シンプルになった Windows 8 の印刷機能

オンライン リソースを読み、処理することが増えているとはいえ、印刷は PC を使って最も頻繁に実行する作業の 1 つです。私たちは、よく実行されるこの作業の簡略化と機能強化に乗り出しました。Windows 8 での印刷機能の強化を実現するために、エコシステムのパートナー各社に協力していただいています。この記事は、印刷チームのリード プログラム マネージャーである Adrian Lannin が執筆しました。  –Steven Windows PC に接続できるあらゆる周辺機器の中で、プリンターは最もよく使われる機器の 1 つであり、最も古くからサポートされています。実際、Windows 1.0 Press Kit によると、Windows 1.0 (1985 年にリリース) は、「多数のプリンターとプロッター」をサポートし、「あるファイルの印刷中に、別のファイルの作業を可能にする印刷スプーラー」を搭載していました。以下の Windows 1.0 のスクリーンショットでは、Windows 1.0 に含まれていたファイル (Epson.drv、さまざまなフォント ファイル、および印刷スプーラー プロセス) が表示されています。印刷システムの一部は、現在このシステムの開発に携わっている人間が生まれる前から存在します。:-) 長い年月をかけて、印刷システムは複雑なアーキテクチャへと進化してきました。現在では、多種多様なプリンターへの印刷をサポートし、家庭で使用するシンプルな 50 ドルのインクジェット プリンターから、数十万人のユーザーが利用し、数千件の印刷キューをホストし、数万ドルもするプリンターを動かす高可用性プリント サーバーにまで対応できるスケーラビリティを備えています。 印刷システムは、Windows のさまざまなレイヤーと領域にアクセスします。印刷システムは UI を表示し、ドライバーをホストします。このドライバーも UI を表示します。印刷は本質的に画面上のコンテンツを紙面に再描画することであり、負荷の高いグラフィックス操作を実行します。USB またはネットワークが主として、印刷では下位の通信も扱います (現在、米国で購入されているプリンターの大半はネットワークに対応していますが、Windows の利用統計情報によると、Windows 8 Consumer Preview にインストールされているプリンターの 75%…

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Windows 8 リリース – 2012 年 8 月 1 日

本日 Windows 8 プロジェクトは、重要なマイルストーンに到達しました。PC OEM および製造パートナー各社への Windows 8 のリリースが先ほど開始されたことを、Windows 8 チームを代表してお知らせしたいと思います。次のマイルストーンは、Windows 8 を搭載したさまざまな新しい PC が発売され、Windows 8 のオンライン提供が始まる、2012 年 10 月 26 日となります。 昨年 5 月に最初のデモをお見せしたとき、私たちは Windows 8 を “チップセットからエクスペリエンスに至る Windows の刷新” と呼びましたが、Microsoft にとってもパートナー各社にとっても、Windows 8 (そして Windows RT) はまさにそのような製品となりました。シリコン チップからユーザー エクスペリエンス、そしてさまざまな新しいアプリまで、行われた取り組みのすべてが、惜しみないコラボレーションの賜物です。パートナー各社との協力により私たちがユーザーの皆さんにお届けする新しい Windows PC は、まったく新しいシナリオやエクスペリエンスの世界を開くと共に、業界全体が Windows ソフトウェアに対して行ってきた 25 年間にわたる投資を活かしたものです。 プレリリースでのテスティングへの多数のご参加に対しては、引き続き深い感謝の念をもって受け止めております。Windows 8 の各プレビュー (Developer、Consumer、Release) は、私たちがこれまでに手掛けたすべての製品の中で、最も幅広く、かつ深く使用されたテスト リリースとなっています。これらのプログラムに積極的な参加をいただいた PC は…

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すべてにハードウェア アクセラレーションを: Windows 8 のグラフィックス

Windows 8 では、最新のグラフィックス ハードウェアによる高パフォーマンスで美しいグラフィックスを、あらゆるアプリケーションで利用できるようにすることを目標としています。この取り組みでは、さまざまな API と機能を次々と提供してきた DirectX グラフィックスという安定した基盤がベースとなります。DirectX の機能は Windows 7 で拡張され、ハードウェア アクセラレーションに対応した共通のグラフィックス プラットフォームを、それまでよりも幅広い範囲のアプリケーションで利用できるようになりました。それまでの DirectX は 3D グラフィックスが中心でしたが、いわゆる “メインストリーム” グラフィックスのための機能が追加されたのです。メインストリーム用途では、Web ブラウザー、電子メール、カレンダー、生産性アプリケーションなど、ほとんどのユーザーが日常的に使う一般的なデスクトップ アプリケーションが中心となります。Windows 7 では、DirectX に 2 つの新しいコンポーネントが追加されました。2 次元グラフィックス (図形やビットマップなど) のための Direct2D と、テキストを処理するための DirectWrite です。どちらの追加機能も、パフォーマンスはもちろん、高品質な 2D レンダリングを提供することに重点を置いています。これらの機能が追加されたことで、DirectX は、あらゆるタイプのアプリケーションを対象とするハードウェア アクセラレーション対応のグラフィックス プラットフォームとなりました。実際、Internet Explorer 9 の登場により、ハードウェア アクセラレーションを使うグラフィックスが Web にもたらされ、一般向けのアプリケーションで DirectX を使ってできることの実例が示されました。これらの機能は、WinRT によって新しい Windows 8 アプリケーションすべてに提供されます。グラフィックス チームのグループ プログラム マネージャーである Rob…

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フィードバックを基にタッチ操作でナレーターをさらに使いやすく

2 月に Windows 8 Consumer Preview をリリースする少し前に、障碍 (しょうがい) のある方にとって Windows 8 をさらに利用しやすくする取り組みについて、このブログで紹介しました。その記事では、全盲の方がタッチ スクリーンから Windows 8 を使用できるナレーターの機能についても紹介しました。この機能は Release Preview でも引き続き進化していますが、Windows 8 の最終リリースに向けて、さらに強化される予定です。今回の記事では、タッチ対応 PC を使う場合に、より便利になったナレーターの機能のいくつかについて詳しく説明します。この記事は、アクセシビリティ チームの Doug Kirschner が執筆しました。 -Steven まずは、フィードバックを寄せてくださった皆さんにお礼を申し上げたいと思います。肯定的な反応が多数ありました。Windows 8 のタッチ スクリーンに基本のスクリーン リーダーが既定で含まれることを非常に喜んでいただいています。ナレーターのタッチ スクリーンでの動作を改善し、Web での操作性を向上するために私たちが取り組めることについて、膨大な数の建設的なフィードバックをいただきました。私たちは皆さんの声に耳を傾けました。皆さんのご提案と、視覚障碍のある方を対象に Microsoft で実施したユーザビリティ テストから得られた提案とを総合して、皆さんのお気に召すと思う、重要な変更をいくつか施しました。 アクセシビリティ コミュニティの声に耳を傾ける 私たちは Developer Preview がリリースされたタイミングに乗じて、できるだけ多くの、視覚的な支援を必要とされる方に呼びかけて、ナレーターに対するフィードバックを収集しました。手始めに、Windows 8 をインストールし、感想を送ってもらうよう、Microsoft 社内のコミュニティの協力を仰ぎました (さいわい Microsoft には、すべての Microsoft 製品のアクセシビリティに取り組んでいる大規模で組織的なコミュニティがあります)。また、会場に来れば実際に試すことができる、社内のアクセシビリティ イベントを開催しました。Microsoft のキャンパスにユーザーを招いて、タッチ スクリーン上でナレーターを実際に操作し、一般的な作業を実行していただくユーザビリティ テストも実施して、改良できる点を探りました。Developer…

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Windows 8 のタッチ キーボードのデザイン

初期のタブレット PC 拡張機能が Windows に組み込まれたころから、私たちは “スクリーン キーボード” に対応してきました。Windows 8 では、タッチ キーボードの開発を一から見直し、”基本的な原則” に則ったアプローチを取っています。現在では、多くの人が携帯電話のタッチ キーボードに慣れ、他のさまざまなタッチ デバイスに触れる機会も山ほどあります。このような状況を考慮して、Windows 8 の新しいタッチ キーボードは、きわめて高い水準のエクスペリエンスと入力効率を実現するようにデザインされています。この記事では、Windows ユーザー エクスペリエンス プログラム管理チームのメンバーである Kip Knox が、タッチ キーボードへの取り組みについて詳しく説明します。— Steven Windows 8 の設計中、タッチ操作や新型 PC への対応を構想し始めたときから、私たちは、タブレットやその他のタッチ スクリーン PC で効率的にテキストを入力する手段の必要性を認識していました。タブレット PC 機能が組み込まれた Windows XP SP1 以降、Windows にはタッチ対応のスクリーン キーボードが付属しています。ただし、この機能はデスクトップ エクスペリエンスに対する拡張として設計されたものでした。Windows 8 では、このモデルを改良して、ユーザーのニーズを満たし、私たち自身の設計原則に合致し、現在流通しているフォーム ファクターと今後登場するフォーム ファクターで快適に使用できるテキスト入力サポートを導入しています。 私はこの記事を、Windows 8 のタッチ キーボードで標準の英語 QWERTY レイアウトを使って執筆しています。私が見る限り、このキーボードは非常にシンプルで、だいたい見ればわかるようにできています。これは、しばらく使って理解したからという部分もありますが、キーボードというものに私たちが馴染んでいるためでもあります。ただしここには、目に映る (あるいは指に触れる) 以上のものがあります。 私たちは、先入観を捨ててこの機能の設計に取り掛かりました。必要なすべての機能を実装するにあたり、テキスト入力を設計するプロジェクトの最初の作業は、一連の原則や目標を定めることでした。タッチ対応の…

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ファイル履歴を使ってユーザー ファイルを保護する

重要なファイルのバックアップは、だれもが行わなければならないことです。あらゆる機能が揃っている SkyDrive でも、やはりバックアップは必要です。Windows 8 では、バックアップの動作方法を見直し、すべてのファイルを復元するだけでなく、その日に編集した重要なファイルの以前のバージョンも復元するという長年の問題を解決することを目指しました。これを実現するため、Windows 8 にはファイル履歴と呼ばれる新機能が導入されています。今回の記事は、ストレージ チームのプログラム管理者である Bohdan Raciborski が執筆しました。— Steven 注: コメントがトピックからずれているようです。コメントの質はコミュニティにふさわしい水準に保ち、現在のトピックに重点を置くようお願いいたします。 ファイル履歴とは ファイル履歴は、ライブラリ、デスクトップ、お気に入り、連絡先の各フォルダーに保存された個人ファイルを継続的に保護するバックアップ アプリケーションです。ファイル システムを定期的に (既定では 1 時間おきに) スキャンして変更がないかを確認し、変更されたファイルを別の場所にコピーします。個人ファイルが変更されるたびに、ユーザーが選択した専用の外部デバイスにそのコピーが保存されます。時間の経過と共に、ファイル履歴によって、あらゆる個人ファイルに加えられた変更の完全な履歴が構築されていきます。 ファイル履歴は、ユーザーがファイルを保護する新しい方法として Windows 8 に導入された機能です。これは、Windows 7 に装備されていた Windows のバックアップと復元機能の後継となるものです。 従来のバックアップと復元と比較して、このアプローチにはどんな特徴があるのでしょうか。 残念ながら、バックアップはあまり人気のあるアプリケーションではありません。製品利用統計情報は、Windows のバックアップと復元を使っているコンシューマー PC は 5% 未満であることを示しており、使用されているすべてのサード パーティ ツールを合計しても、コンシューマー PC の半分近くはどこにもバックアップされていないことがはっきりしています。このため、ユーザーの個人データとデジタル メモリはかなり脆弱な状態にあると言えます。何らかのアクシデントによりデータ損失が生じる可能性があるためです。Microsoft は、Windows 8 で以下のことを積極的に達成しようとしています。 データ保護を簡単なものにしてだれでも有効にできるようにし、すべての Windows ユーザーが、個人ファイルが保護されていると実感できるようにする。 バックアップの設定と利用の複雑さをなくす。 バックアップを自動的に動作するサービスにして、ユーザー操作がなくてもユーザー ファイルの保護がバックグラウンドで十分に行われるようにする。 きわめてシンプルで魅力的な復元エクスペリエンスを実現し、個人ファイルのバージョンを簡単に検索、プレビュー、復元できるようにする。 私たちは、ファイル履歴の設計時、過去の教訓を用いて、PC ユーザーの変化するニーズに対処するための要件を追加しました。 PC…

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Metro スタイル アプリを一般提供に備える

皆さんの多くが RTM を楽しみにしておられることと思います。現在ストアでアプリに取り組んでいる開発者は特に興奮しておられるでしょう。既に何百ものアプリが Windows ストアにあり、さらに多くのアプリが作成途中です。最初の Developer Preview 以降、私たちは世界中のたくさんの開発者と密接に協力してきました。WinRT プラットフォームは、開発中フィードバックを基に急速に進化しています。私たちには、ストアの稼動を維持して何百万もの Preview ユーザーにアプリを提供できるようにすることと、次のビルドに向けて準備するという二重の課題があります。これは、API の変更または追加やツールの改良が生じた場合、アプリが変更されるため、最新の OS でアプリをテストして検証する必要があることを意味します。強力なパートナーシップをとおしてストアでのアプリの提供に全力で取り組んできた開発者に、私たちが最新のビルドを提供してきたのはこのためです。 この記事では、開発者が最新の API やツールを使ってアプリを最新の状態に保つことができるように、9 月以降私たちが行ってきた作業について説明します。一般提供が開始されるまでに新しいアプリの準備を確実に終えることができるように、この作業は Release Preview の後も行っています。この記事は、エコシステム アウトリーチ チームのリーダーである Dennis Flanagan が執筆しました。  –Steven Windows 8 のリリースに近づくにつれて、Metro スタイル アプリのカタログは成長し続けています。これまで、ユーザーは Microsoft がダウンロード用ビルドに搭載したアプリと、Consumer Preview と Release Preview の両方の期間にストアで提供されたアプリを体験してきました。それらのアプリの多くは、没入型のタッチ主導 Metro スタイル エクスペリエンスの優れた例です。しかし、アプリが実行される Windows リリースと同様、それらのアプリは将来のアプリのプレビュー バージョンです。すべての Metro スタイル アプリの最終バージョンは、Windows 8 の一般提供が開始されてから入手可能になります。 昨年、私たちは Windows 8 プラットフォームおよびツールの初期バージョンをリリースすることで、開発者コミュニティとの密接な協力を始めました。エンジニアリング工程のもっと前の段階で開発者に参加してもらうことを決めていたため、開発者が Metro…

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