为 Windows 8 而更新我们内置的应用

我们感到异常地兴奋,因为我们正逐渐接近 Windows 8 和 Windows RT 全面上线 (GA) 之日。琳琅满目的应用商店中汇聚了成千上万款全新的应用,这为用户提供了海量的应用选择,与此同时,全球范围内不计其数的开发人员仍在马不停蹄地推出新的应用。Microsoft 的员工自今年八月以来,忙碌的脚步就未曾停歇,我们一直在添加新功能,改进 Windows 中自带的应用,并将在 Windows 8 全面上线之前更新这些应用。我们将推出新功能、改善性能,并提高可靠性。本篇博文由项目管理团队的 Gabriel Aul 撰写,其详细介绍了一些更新,这些更新将在接下来数天中陆续进入应用商店,届时您便可一睹其全貌。 –Steven 随着 Windows 8 全面上线 (GA) 之日的临近,Windows 团队以及 Microsoft 中的其他团队一直忙碌于多项任务,以确保为全面上线做好准备。当然,最重要的任务要数与多家 PC 制造商合作,以帮助他们为即将上市的新一代 Windows 8 PC 准备就绪。其中一些制造商已经宣布了部分 Windows 8 PC,而更多的 Windows 8 PC 也将陆续宣布。随着 Windows 8 的推出,我们还为 Windows 8 应用引入了全新的应用商店,以及大量 Windows 中自带的全新应用。尽管目前 Windows 8 仍未全面上线,但是 Windows 应用商店中已经汇集了数以千计的应用,同时我们正与来自全球各地的开发人员开展通力合作,每天都有新的应用在应用商店中上架。Windows 应用商店为开发人员提供了一个前所未有的机会来触及成千上万的客户,而且我们也十分高兴地看到每天都有耳目一新的应用出炉。…

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让 Metro 风格应用为发布做好准备

我们知道有很多用户期待着 RTM 的正式发布。当前从事 Windows 应用商店中的应用开发的开发人员对此感到尤为兴奋。Windows 应用商店目前提供数百种应用,另外还有众多应用正在开发阶段。自从第一个开发人员预览版问世以来,我们一直在与全球众多开发人员展开密切合作。开发过程中,在汲取用户反馈意见的基础上,WinRT 平台得以迅速改进。我们承担着双重任务:既要保持 Windows 应用商店的正常运行,以便为数百万预览版用户提供应用,同时还要为下一个内部版本做好准备。这意味着如果我们更改或添加 API 或者改进工具,应用也将发生变化,并需要更新的操作系统来测试和验证应用。正因为如此,我们一直在为开发人员提供更新的内部版本,通过双方密切合作开发 Windows 应用商店中的应用。 本篇博文将介绍我们自去年九月以来进行了哪些工作,帮助开发人员获得更新的 API 和工具,使得应用能够保持最新更新。即便在 Release Preview 问世之后,我们也从未停止这些工作,旨在确保新应用能够在新上市的操作系统版本上正常运行。本篇博文的作者是生态系统扩展团队主管 Dennis Flanagan。 –Steven 随着 Windows 8 发布的日益临近,Metro 风格应用的目录也在不断扩大。迄今为止,用户已经体验了 Microsoft 在下载内部版本中提供的应用,以及在 Consumer Preview 和 Release Preview 使用期限内在 Windows 应用商店中提供的应用。其中很多应用是沉浸式触控优先 Metro 风格体验的良好范例。但是,与作为其运行环境的 Windows 版本相同,这些应用也只是即将发布的应用的预览版。所有 Metro 风格应用的最终版本将在 Windows 8 正式上市时推出。 去年,我们发布了早期版本的 Windows 8 平台和工具,从而开始与开发人员社区密切合作。我们决定让开发人员及早参与工程流程,以便能够帮助他们培养 Metro 风格应用开发方面的技能,让他们有机会通过反馈影响平台。自 2011 年 9…

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Windows 8 照片应用简介

在结束我们关于 Windows 8 中一些全新应用的博文系列之际,让我们看一下全新的照片应用。借助该应用和 Metro 风格设计原则,我们将着手设计出一种可允许您从多个不同来源整合照片,并对其进行查看和共享的应用。本博文由 Windows Live 团队的小组项目经理 Brad Weed 撰写。 –Steven 我们通常会拍摄大量照片,并将它们放到不同的位置。有些照片被存储到 PC 中,而有些则放到了 Flickr 或 Facebook 等共享服务中,甚至有更多照片存储到了手机上,并忘记了具体位置。我们存储照片的方式不同以往,并且存储位置也是千变万化,随着我们拍摄更多的照片、购买更多的设备以及与更多地方的好友共享照片,这种趋势将愈演愈烈。我们需要从一个位置查看、重新体验、欣赏和共享照片并沉浸于所有这些照片带来的美好回忆。 将所有美好回忆置于一处 就 Windows 8 Consumer Preview 而言,我们发布了照片应用的应用预览,其中提供了一种可让您尽情享受照片的全新方式。您通常需要到许许多多的位置来查看您的照片,对这种情况我们深有感触,因此我们决定为您将它们整合到一个位置。由于您可以将您的 Microsoft 帐户连接到 Facebook 和 Flickr 等服务,因此您只需使用 Microsoft 帐户登录到 Windows 8,即可访问您的所有照片并唤起美好的回忆。当然,照片应用需与我们的 SkyDrive 服务配合使用才能获得最佳的效果,而借助 Windows Phone,您可以将您的所有照片从手机发送至 SkyDrive。这将使 Windows 8 中的照片应用成为展示您的照片绝佳选择,避免了挤在手机旁边一起看照片的情况。即使是您使用手机拍摄的照片,您依然可以将它们放到您的 PC 上慢慢欣赏,并且速度相当可观。 讲述美妙的故事 由于 Windows 8 已针对横向方向进行了优化,因此我们采用了相同的方式来设计照片应用,从而为可通过最佳视图来讲述故事。 我们的故事情节视图不仅允许欣赏尺寸足够大照片,而且还允许一次性查看多张小尺寸照片。如果您要一次查看更多的照片,只需通过收缩手势缩小照片,即可查看相片集中的缩略图视图。 但请注意:我们的缩略图视图不仅仅是剪切照片并作为矩形缩略图显示那么简单。我们可让您的缩略图以最佳方式展现照片的方向。 当然,查看照片的最佳方式就是查看大尺寸照片,您自然也可以一次查看一张照片。…

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设计 Windows 8 日历应用

本篇博文以邮件应用和人脉应用的博文为基础进行撰写,并将为您详细介绍 Windows 8 中的日历应用。我们投入了大量心血将这些应用集成至一个无缝的通信套件,并使该通信套件与对您而言最为重要的云服务进行连接。本篇博文将详细介绍与 Windows 8 的集成状况,以及当前预览版中已有的一些功能,和正在筹备过程中的一些功能。此外,我们还将简要地谈谈一些背景信息,例如日历应用的设计历史和迭代。本篇博文的作者是 Windows Live 团队的项目经理主管 Colin Anthony。–Steven 当我们着手为 Windows 8 设计日历应用时,我们并不缺乏各种方向性的可能性。鉴于日历在社会中悠久的历史,以及 Windows 客户的多样性,我们向自己询问了以下问题:卓越的日历使用体验中应包含哪些必要属性,以及我们如何通过使用 Windows 8 中丰富而独特的功能而将这些日历属性引入日常生活? 究其核心,优秀的日历应用应该能够为您提供如下服务: 清晰显示您的生活。无论是在家中,办公室,抑或是在学校,您都应该清晰了解日常生活中所发生的一切。 轻松查看前后日期。用户应可以快速、高效地来回查看前后日期。而且打开事件和约会的过程应给用户自然之感。 轻松添加新项目。您的生活中总将出现新的事件。而优秀的日历应用应让您轻松制定新的计划。 让您准时进行预定活动。如果您迟到了,那么制定得再好的计划也难以发挥其应有功效! 为功能扩展而准备就绪。随着您忙碌程度的不断增加,日程安排也变得日益复杂。日历应用应能从容应对您需求的变更。 清晰显示您的生活 日历中的一项最重要的功能便是为您回答“我今天有何安排?”和“接下来将发生什么?”。我们在设计日历应用时,重点关注如何为您提供清晰性,从而避免分散您的注意力。由于数字日历存在众多潜在功能,因此要将注意力集中到这一点上实际上难度并不小。我们不止一次试图添加额外的铃声和提示声音。与此同时,我们意识到这一关注重点其实是纸质日历已有的一大优势,即简单地为您呈现日历网格和您写在网格中的信息。 通过对优秀 Metro 风格应用的深入了解,并清晰制定其原则,我们致力于确保呈现的明确性。在以上所有方面中,应用应专注于日历和您的内容。 不会分散您注意力的日历,您的日程安排就是其焦点。 当然,易于读取的日历仅将在所有信息可用时为您提供大力帮助。无论您是在跟踪工作约会,管理家庭活动,抑或是制订学校的班级日程安排,日历应用都可将所有内容汇聚至单一位置,从而让您更全面地了解您的生活。 同一视图中可显示工作和个人约会 此外,您还将完全控制这些日历在应用中的显示方式。例如,如果某个日历对于您而言有特殊意义,那么您可通过更改其颜色而使其突出显示。如果您常用的社交网络中显示了大量生日信息而让您不知所措,那么您可将这些项目隐藏以更清晰地查看其它所有内容。 所有这些个性化控件都已从“设置”中灵活地移除,从而避免在您不需要使用这些控件时分散您的注意力。 在“设置”中移除不常用的日历选项将让用户在不分散注意力的前提下加强对日历应用的控制。 轻松查看前后日期 日历的另一重要功能是查看前后日期。我们最重要的目标是: 简化时间前后移动的过程 让视图切换变得可预测 简化打开和查看现有事件的过程 前后移动 我们很早就已经明确了一点:我们希望获得一个简单的模型,向前的手势将为您显示将来的日历,向后的手势将为您显示过去的日历,即为用户提供直接的前后移动方式。不在应用中显示点击按钮或额外的操作控件。 但是,即使是在这一简单的设计中,我们仍将面临一个问题,即前向和后向移动应为您显示此前和此后多久的日历。我们不仅需要考虑对用户体验的影响,还需要考虑技术方面的因素。 如果我们决定一次轻扫将让您向前移动数月(取决于您的手势速度),那么这将为您提供一个自然而强大的方式查看将来较远的日历。但是要让停下位置变得可预测却仍有一定难度。例如,如果您从 6 月开始,并希望移动至 7 月日历,当轻扫过快时,您可能停留在 8 月。如果这样的现象频繁出现,那么这将让您觉得无法控制应用。 此外,由于月份之间界限十分明确,停留在 7…

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构建邮件应用

自 Windows 8 Release Preview 推出以来,每天都有大量用户一直在使用邮件应用的“应用预览”功能。同时我们也一直通过在全新 Windows 应用商店中规划更多更新来更新邮件应用。在本篇博文中,我将向您介绍邮件应用的背景,并谈谈其设计和功能,特别是与 Metro 风格设计原则相关联的部分。本篇博文并不会详细列出邮件应用的功能或待新增的功能,而是将重点关注其本身的设计,以及与 Windows 8 的集成状况。本篇博文的作者是 Windows Live 团队的项目经理主管 Jeremy Epling。本文是新应用介绍博文系列中的第二篇博文。–Steven 当我们开始为 Windows 8 规划电子邮件用户体验时,我们的目标是为用户创建一个能体现 Metro 风格设计原则的应用。这个应用需要快速而流畅,能为使用触控、键盘以及鼠标的用户提供卓越体验,让用户关注您的内容,在适当的时间为用户提供适当的功能,并满足用户对现代设备中电子邮件的期望。Windows 8 中的邮件应用从一开始便为我们提供了一个机会,让我们将电子邮件应用的基本功能发扬光大,同时设计出让人眼前一亮的功能,并充分利用 Windows 8 的独特之处。 用户每天如何使用电子邮件 在我们的设计过程之初,我们首先对用户每天使用电子邮件的方式进行了调查。电子邮件已经存在数十年之久。这数十年中,电子邮件和我们对电子邮件的期望都发生了翻天覆地的变化。 拥有多个电子邮件帐户的现象十分普遍。每名用户平均拥有 2 到 3 个电子邮件帐户。一个用于工作通信,一个用于私人交流,另一个帐户则可能主要用于收发列表和优惠券,或者并不频繁使用,就像您已毕业的学校的帐户。 我们将收到很多电子邮件。我们的数据显示,被我们认定为电子邮件较少的用户每周将收到超过 180 封邮件,而被我们认定为邮件较多的用户每周将收到超过 2100 封邮件。这些数字还在随着网络服务,以及支持新闻通讯、优惠券、收据和通过电子邮件传送的其它消息类型的增多而不断提高。我们需要让用户能够轻松、迅速地浏览所有邮件。 用户并不经常使用文件夹。这可能让很多过度依赖文件夹的用户非常惊讶,因为在邮件应用中使用文件夹在许多企业环境中,以及对于文件夹使用爱好者而言将十分普遍。在某些企业中,很多用户拥有多达 50 个文件夹,而大多数使用 Exchange 和 Hotmail 的用户所拥有的文件夹数量则较少。邮件应用的平衡点在于使文件夹能够易于使用,但是并不面向 50 多个文件夹和嵌套较深的层级进行优化。 电子邮件具有实时性。尽管电子邮件通常被用作异步通信,用户并不期望获得立即回复,但是现在用户对即时、实时响应的期望值已经越来越高。当您注册一项新服务时,系统通常将立即向您发送一封电子邮件。我们希望能在新邮件到达时立即获得通知,而且大多数用户在全天中频繁查看邮件,或让邮件应用整天运行,以确保能在第一时间看到所有邮件。 用户希望与移动电话体验保持一致。许多用户正将其电话与 PC 连接使用。事实上,他们使用自己的电话来会审、阅读和存档邮件(以及其它内容)。电子邮件的电话视图与 PC…

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