硬件加速一切:Windows 8 图形

借助 Windows 8,我们力图使所有应用程序具有通过现代化的图形硬件所实现的高性能图形。这些工作建立在 DirectX 图形卡的完美基础之上,后者一直在提供不断增加的各种 API 和功能。在 Windows 7 中,我们扩展了 DirectX 的功能,以便为各种更广泛的应用程序提供共同的硬件加速图形平台。而以前,DirectX 主要提供 3-D 图形,我们新增了所谓“主流”图形的功能。主流使用大多数人发现自己每天使用的典型桌面应用程序的中心,其中包括 Web 浏览器、电子邮件、日历和工作效率应用程序。Windows 7 向 DirectX 添加了两个新的组件:适用于二维图形(形状、位图等)的 Direct2D 和适用于处理文本的 DirectWrite。这两个添加件不但注重性能,而且还注重提供高质量的 2-D 呈现。借助这些添加件,DirectX 成为了适用于所有类型应用程序的硬件加速图形平台。的确,我们已说明了在 Internet Explorer 9 为 Web 带来硬件加速图形时,可以通过使用 DirectX 所实现的典型应用程序。WinRT 为各种新的 Windows 8 应用程序带来了这些功能。在图形团队的小组项目经理 Rob Copeland 撰写的本篇博文中,我们介绍启用这种新的图形应用程序类别背后的细节。–Steven   在计算机图形领域,高性能是一大指导原则。在个人计算领域的早期,独立的附加图形卡主要针对专业应用程序,例如 CAD/CAM 和游戏应用程序。甚至在更早时候,有一种观点认为所有这种图形处理能力可用于更多应用:尤其是可以获得更好的用户界面和体验。在用于个人电脑的首批图形卡中,其中一种图形卡称为“Windows 加速器”,这款来自 S3 Graphics 的图形卡非常注重用户体验,可以围绕屏幕更快地移动窗口。随着图形硬件的演变,开发人员用于与该硬件交互的方法也不断发展。 DirectX 是 Windows 的一部分,它可以提供共同的应用程序编程接口或 API,使开发人员能够使用…

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借助您的反馈改进“讲述人”与触控的结合使用

在 2 月的 Windows 8 Consumer Preview 发布日前不久,我们曾发布过一篇有关我们帮助残障人士通过辅助功能更加轻松地使用 Windows 8 的博文。这包括可帮助盲人通过触摸屏使用 Windows 8 的“讲述人”功能。我们在 Release Preview 中进一步改进了该功能,并且这些改进将一直持续到 Windows 8 的最终版本。本博文将详细介绍我们在改进通过“讲述人”使用具备触控功能的 PC 方面所付出的努力。本博文的作者为辅助功能团队的 Doug Kirschner。–Steven 首先,我要对向我们提供反馈的各位朋友表示由衷的感谢,我们收到了大量积极的反馈,许多用户对于 Windows 8 触控屏幕中默认包含的基本屏幕读取功能倍感兴奋。我们还收到了许多建设性的反馈,其中提供了许多有关改进“讲述人”和简化 Web 使用的建议。我们认真听取了这些建议。我们综合考虑了来自各位的意见和 Microsoft 对视觉障碍人士进行的可用性测试,并进行了某些重要更改,相信这些更改不会辜负你的期望。 听取辅助功能社区的意见 在 Developer Preview 版本发布时,我们尽可能地借此机会联系了众多需要视觉协助工具的用户,并收集了有关“讲述人”的反馈。最开始,我们与 Microsoft 内部的社区人员展开了积极地合作(很幸运,我们拥有一个数量庞大且组织有序的社区,他们参与了所有 Microsoft 产品的辅助功能测试),要求他们安装 Windows 8 并将自己对该产品的印象反馈给我们,我们也举办了内部辅助功能活动,邀请用户前来亲自体验。我们还开展了辅助功能研究,邀请用户来到 Microsoft 总部通过触摸屏体验“讲述人”,并执行一些日常任务以了解有待改进之处。数百万用户下载了 Developer Preview 和 Consumer Preview,其中的许多人尝试了“讲述人”并向我们提供了中肯的反馈。我们对许多通过 @BuildWindows8 与我们联系的用户进行了跟踪回访。最近,我们出席了 CSUN 科技与残障人士大会,在该活动中,我们有幸与用户面对面的接触,并得以了解他们首次通过触摸屏幕试用…

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设计 Windows 8 触摸键盘

从面向 Windows 最早的 TabletPC 功能增强开始,我们对“屏幕键盘”的钻研脚步就从未停歇。而在 Windows 8 中,我们另起炉灶,采用了“第一原则”的方法来开发触摸键盘。由于我们中很多人都不乏触摸键盘的使用体验(例如,在电话上,以及日常交互使用的触摸设备上的使用体验),因此我们对全新 Windows 8 触摸键盘使用体验的质量以及输入的有效性设定了较高的“标准”。在本篇博文中,Windows 用户体验计划管理团队的成员 Kip Knox 将为您详细介绍触摸键盘的内容。–Steven 当我们开始规划触摸设备,以及其它可能运行 Windows 8 的 PC 类型时,我们意识到了为平板电脑和其它触摸屏幕 PC 提供有效文本输入方法的必要性。自内置了 Tablet PC 功能的 Windows XP SP1 伊始,Windows 就已包含了可触摸的屏幕键盘。但是这些功能旨在扩展桌面体验。而在 Windows 8 中,我们着手改善了这一模型,并引入了可满足用户需求、符合我们设计原则、并可与当前和今后出现的外形设备协作良好的文本输入支持。 本篇英语博文的撰写就正是在采用标准 QWERTY 布局的 Windows 8 触摸键盘上完成的。呈现在我面前的键盘似乎非常简单而直观。我之所以有这种感觉,部分原因是我已经使用了该键盘一段时间,同时这也得益于我们十分熟悉这些键盘。然而,我们眼睛(或者手指)在此处能够看到(或触摸到)的却远不止这些。 我们在开始规划这一功能区域时并未抱有先入为主的观念。与我们设计其它所有功能时的情形一致,我们在开始文本数据设计项目之前设定了一系列原则或目标。在使用触摸功能的 Windows 8 PC 上,我们希望用户能够: 快速输入文本,输入速度与用户在物理键盘上键入的速度相当 避免错误,并且能够轻松更正错误 能以舒适的姿势输入文本,并与设备和社交环境进行交互 您可能已经注意到这些目标都与键盘无明显关联。而且当我们开始项目时,我们设想了所有可能的方法来进行文本输入。我们发现在所有考察的文本输入方法中,没有一个方法能够满足上述目标,键盘也是如此。对于大多数用户而言,相比其它书写方式,键入只是更快、更准、更舒适。例如,Windows 中拥有高度准确的多语言手写输入识别功能,以及高级语音识别功能。但是如果没有一个出众的触摸键盘,我们无法满足运行 Windows 触摸屏幕设备的用户的需求和期望。因此,我们正着手在所有设备上创建最佳的触摸键盘。 面向舒适度和姿势进行了全面优化 在平板电脑上设计触摸键盘的方式多种多样,我们设想了其中的大部分:大型键盘、小型键盘、浮动键盘、圆形键盘、轻扫键盘。但是我们的初始设计进程围绕我们对用户使用平板电脑的方式的研究而展开。我们的调查人员对长时间使用平板电脑的用户展开了一项深度研究。通过这些观察和访问,我们发现这些用户在使用平板电脑时最常使用三个姿势: 一只手握住设备,另一只手与用户界面进行交互…

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使用文件历史记录保护用户文件

我们都知道备份重要文件是我们份内之事。即使所有内容都在 SkyDrive 中,我们仍然需要做一些事情。在 Windows 8 中,我们为备份提供了全新的工作方式,并着手解决一个长期存在的问题,那就是,不仅会还原您的所有文件,而且还会还原您在一天中所编辑的某个重要文件以前的版本。为了实现这一目标,我们将在 Windows 8 中推出一项新功能,即文件历史记录。本博文由存储团队的项目经理 Bohdan Raciborski 撰写。–Steven 注意:最近的评论有点跑题。请遵守社区标准并关注手头的主题。 什么是文件历史记录? 文件历史记录是一个备份应用程序,它会持续保护存储在库、桌面、收藏夹和联系人文件夹中的个人文件。它定期扫描(默认情况下每小时一次)文件系统中的更改并将更改的文件复制到另一位置。每当您的任何个人文件发生更改时,其副本都将存储在您选择的专用外部存储设备上。随着时间的推移,文件历史记录将会建立对任何个人文件所做更改的完整历史记录。 这是 Windows 8 中推出的一项新功能,可为消费者提供一种保护文件的新方式。它将取代 Windows 7 中现有的 Windows 备份和还原功能。 与更传统的备份和还原方法相比,此方法有何独特之处? 很遗憾,备份并不是一个非常受欢迎的应用程序。我们的遥测数据表明,只有不到 5% 的消费者 PC 使用 Windows 备份,即使加上使用的所有第三方工具,也只有远远不到一半的消费者 PC 得到备份。这会使用户的个人数据和数字记忆面临很大风险,因为任何事故都可能导致数据丢失。在 Windows 8 中,Microsoft 正在努力实现以下目标: 让数据保护变得足够方便,以便任何 Windows 用户都可以打开它并完全放心,相信他们的个人文件受到保护。 消除设置和使用备份的复杂性。 将备份变成一种无人参与的自动服务,该服务在后台执行保护用户文件的繁重工作,而无需任何用户交互。 提供非常简单且有吸引力的还原体验,使查找、预览和还原个人文件更加轻松。 在设计文件历史记录时,我们吸取了过去的经验并增加了相关要求来满足 PC 用户不断变化的需求。 PC 用户以往任何时候都更具流动性。为了适应这一情况,我们优化了文件历史记录,以便更好地支持不断在各种电源状态之间切换或不断与网络和设备连接和断开连接的便携式计算机。 PC 用户创建的数据比以往任何时候都多,也比以往任何时候都更依赖这些数据。因此,我们不仅保护系统驱动器上当前存储的内容,还保护用户过去所做的所有工作和创建的数据。 当您需要某一文件在某个特定时间点 (PiT) 的版本,甚至是需要整个文件夹时,您可以快速找到并还原它。还原应用程序被设计为提供有吸引力的体验,该体验已针对文件的浏览、搜索、预览和还原进行了优化。 进行设置…

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让 Metro 风格应用为发布做好准备

我们知道有很多用户期待着 RTM 的正式发布。当前从事 Windows 应用商店中的应用开发的开发人员对此感到尤为兴奋。Windows 应用商店目前提供数百种应用,另外还有众多应用正在开发阶段。自从第一个开发人员预览版问世以来,我们一直在与全球众多开发人员展开密切合作。开发过程中,在汲取用户反馈意见的基础上,WinRT 平台得以迅速改进。我们承担着双重任务:既要保持 Windows 应用商店的正常运行,以便为数百万预览版用户提供应用,同时还要为下一个内部版本做好准备。这意味着如果我们更改或添加 API 或者改进工具,应用也将发生变化,并需要更新的操作系统来测试和验证应用。正因为如此,我们一直在为开发人员提供更新的内部版本,通过双方密切合作开发 Windows 应用商店中的应用。 本篇博文将介绍我们自去年九月以来进行了哪些工作,帮助开发人员获得更新的 API 和工具,使得应用能够保持最新更新。即便在 Release Preview 问世之后,我们也从未停止这些工作,旨在确保新应用能够在新上市的操作系统版本上正常运行。本篇博文的作者是生态系统扩展团队主管 Dennis Flanagan。 –Steven 随着 Windows 8 发布的日益临近,Metro 风格应用的目录也在不断扩大。迄今为止,用户已经体验了 Microsoft 在下载内部版本中提供的应用,以及在 Consumer Preview 和 Release Preview 使用期限内在 Windows 应用商店中提供的应用。其中很多应用是沉浸式触控优先 Metro 风格体验的良好范例。但是,与作为其运行环境的 Windows 版本相同,这些应用也只是即将发布的应用的预览版。所有 Metro 风格应用的最终版本将在 Windows 8 正式上市时推出。 去年,我们发布了早期版本的 Windows 8 平台和工具,从而开始与开发人员社区密切合作。我们决定让开发人员及早参与工程流程,以便能够帮助他们培养 Metro 风格应用开发方面的技能,让他们有机会通过反馈影响平台。自 2011 年 9…

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Windows 8 照片应用简介

在结束我们关于 Windows 8 中一些全新应用的博文系列之际,让我们看一下全新的照片应用。借助该应用和 Metro 风格设计原则,我们将着手设计出一种可允许您从多个不同来源整合照片,并对其进行查看和共享的应用。本博文由 Windows Live 团队的小组项目经理 Brad Weed 撰写。 –Steven 我们通常会拍摄大量照片,并将它们放到不同的位置。有些照片被存储到 PC 中,而有些则放到了 Flickr 或 Facebook 等共享服务中,甚至有更多照片存储到了手机上,并忘记了具体位置。我们存储照片的方式不同以往,并且存储位置也是千变万化,随着我们拍摄更多的照片、购买更多的设备以及与更多地方的好友共享照片,这种趋势将愈演愈烈。我们需要从一个位置查看、重新体验、欣赏和共享照片并沉浸于所有这些照片带来的美好回忆。 将所有美好回忆置于一处 就 Windows 8 Consumer Preview 而言,我们发布了照片应用的应用预览,其中提供了一种可让您尽情享受照片的全新方式。您通常需要到许许多多的位置来查看您的照片,对这种情况我们深有感触,因此我们决定为您将它们整合到一个位置。由于您可以将您的 Microsoft 帐户连接到 Facebook 和 Flickr 等服务,因此您只需使用 Microsoft 帐户登录到 Windows 8,即可访问您的所有照片并唤起美好的回忆。当然,照片应用需与我们的 SkyDrive 服务配合使用才能获得最佳的效果,而借助 Windows Phone,您可以将您的所有照片从手机发送至 SkyDrive。这将使 Windows 8 中的照片应用成为展示您的照片绝佳选择,避免了挤在手机旁边一起看照片的情况。即使是您使用手机拍摄的照片,您依然可以将它们放到您的 PC 上慢慢欣赏,并且速度相当可观。 讲述美妙的故事 由于 Windows 8 已针对横向方向进行了优化,因此我们采用了相同的方式来设计照片应用,从而为可通过最佳视图来讲述故事。 我们的故事情节视图不仅允许欣赏尺寸足够大照片,而且还允许一次性查看多张小尺寸照片。如果您要一次查看更多的照片,只需通过收缩手势缩小照片,即可查看相片集中的缩略图视图。 但请注意:我们的缩略图视图不仅仅是剪切照片并作为矩形缩略图显示那么简单。我们可让您的缩略图以最佳方式展现照片的方向。 当然,查看照片的最佳方式就是查看大尺寸照片,您自然也可以一次查看一张照片。…

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