云端汽车产业


科幻电影里的未来世界往往少不了穿梭在楼宇之间的飞行汽车。现在电影里“遥远的 201X 年”已经到来,只是飞在空中的汽车依然不见踪影。《大众机械学》今年特别撰文讨论了为什么我们至今没能开上飞行汽车,将主要原因归于动力方面的工程挑战。

虽然飞行汽车的进展未能赶上科幻作品,但计算机、互联网和人机交互的进展之快却令人始料未及。我们没见到瞬间传送技术,但随便找个手机或者电脑都能打开 Skype,在可视化界面下与万里之外的人视频沟通。

汽车也一样。我们没看到腾云驾雾的飞行汽车,但另一种看不见的云已经包裹在今天的汽车周围——更准确的说是整个汽车产业周围:

车载信息系统

当今消费者已经习惯智能手机和电脑提供的流畅触控体验,DOS 般简陋、依靠按钮操控的车载“信息”系统已经不能满足他们的需求。越来越多的汽车厂商开始为用户提供基于云计算的联网信息与娱乐系统,不但能更直观的了解车况,还能把在线地图、停车、餐厅预订、在线音乐等服务通过 3G 网络带到车主眼前。

丰田、福特等汽车品牌已经采用 Windows Azure 平台提升车载信息与娱乐系统的体验。2011 年丰田宣布采用 Windows Azure 驱动新的车载远程信息系统(telematics),帮助用户管理自己的混合动力汽车和电动汽车。

上周在上海举行的 Windows Azure 公有云计算平台的中国发布会上,观致汽车展示的 QorosQloud 系统同样是一个很好的例子。该系统在 Windows Azure 的帮助下,通过 3G 网络将微博、高德等互联网服务的信息推送到车内的 8 英寸触控终端上。用户点两下屏幕就能实现发微博、签到、导航、车况管理、餐馆预订等超过三十项功能。同时 Windows Azure 也帮助车主让所需要的信息在汽车、手机、电脑网页端之间流动。

对外营销

汽车厂商今天已经离不开线上营销,但厂商很难预测每一场线上营销的将带来的访问量,往往也缺少满足营销需求的可扩展能力。灵活的可扩展性恰好是云计算的强项。

2010 年,《暮光之城》系列电影火爆一时。沃尔沃希望通过在线互动游戏拓展自己在电影中所植入广告的影响力,于是他们花两周时间快速在 Azure 上开发并托管了一款互动游戏,成功吸引到上百万访客,并且运作成本只有依靠本地数据中心的 15%。

生产和供应链

汽车的制造往往涉及不同国家不同供应商的努力,对管理有很高要求。根据《福布斯》作者 Louis Columbus 报道,云计算正帮助革新整个制造业,帮助汽车等产业提高效率。

很多企业已经通过云服务实现了供应商管理库存(VMI)功能,以及能够实时提供订单状态和预测的需求管理应用程序。他们通过云端人力资源管理系统(HRM)统一管理全球的生产基地,包括整合多站点人才管理、招聘、工资发放和工作时间追踪。

 

尽管形式和半个世纪前科幻作家的构想有所不同,今天的汽车已经行驶在云端。

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