云时代的海外扩张


时间倒退五十年,全球化的公司非常罕见,数得过来的那几家一般不是在卖可乐,就是在卖石油。在那个电视尚未普及的年代,每一家全球化公司都拥有异常丰厚的资本。

上世纪末开始普及的个人电脑和互联网极大地降低了企业内外沟通和管理成本。微软、惠普、本田、耐克、索尼、麦当劳、星巴克都在过去数十年里快速成长为全球品牌。不过这里的“快速”得打个引号,过去几年,我们已经看过太多互联网公司一夜窜红的新闻,下载过太多诸如植物大战僵尸之类一夜成名的游戏——哪怕它是一家海外公司的作品。

国界对商业发展的阻力变得越来越小,这背后有很多原因,云计算的普及无疑是其中最重要的之一。

按照传统 IT 模式,一家公司开展海外业务之前必须在办公室部署 IT 设施,保证员工能够连上公司网络、使用企业应用。互联网公司挑战更大,为了确保用户访问速度够快,它们必须在新市场所在地区部署 IT 基础设施,这就意味着购买或租用大量服务器和带宽。

Windows Azure 这样的公有云计算平台化解了这一挑战。依靠 Windows Azure 平台在北美、欧洲、东南亚等地区的八个数据中心以及遍布世界各地的 24 个 CDN 节点,企业只需要以低廉的费用按量租用 Windows Azure 服务便能启动海外业务。

网络视频媒体 PPTV 在构建亚洲电视网(ATN)的时候就是这么做的。前几年陆续有海外运营商和电视台联系 PPTV,希望 PPTV 帮助提供网络电视解决方案。PPTV 调研后于两年前开始筹备云电视平台亚洲电视网,计划为没有任何技术实力的小电视台和内容运营商提供支持智能手机、平板、电脑和机顶盒的云电视服务。

但在海外建设视频服务平台并不容易,观众对网络电视的画质要求越来越高,需要投入大量资金才能构建一套能够满足大量观众同时观看 1080P 视频的基础设施。最终 PPTV 选择依托 Windows Azure 公有云计算平台进军海外市场,将公司的核心技术迁移至 Windows Azure 云平台。

依靠 Windows Azure 在世界各地的数据中心和 CDN 节点,PPTV 没有投资建设 IT 设施便成功开展业务。今年 1 月开始,就已经有来自东南亚、北美的多个运营商签约亚洲电视网。

进军海外市场并非易事,大到市场和推广、小到网址和应用图标都需要认真考虑。公有云计算平台大大降低来自 IT 的挑战,让公司将更多精力投入核心商业问题,正逐渐称为越来越多公司的选择,我们将在未来看到更多企业依托云计算快速成长为全球品牌的例子。

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