Windows Azure 助力创业变革


旨在为创业公司提供支持的微软 BizSpark 大赛5月 3 日在广州拉开帷幕,本次活动的主题是“云 + 端”。BizSpark 大赛旨在通过提供软件、技术支持、市场以及融资渠道等资源,帮助从事软件开发和互联网服务的新创企业在早期发展阶段快速取得成功。今年 BizSpark 大赛提供激励措施也包括价值 6500 美元的年度权益。

近两年,“云”和“创业公司”这两个词越来越常出现在同一句话里。曼切斯特商学院今年采访千余位英美企业管理者后发布了一份关于云计算的调查报告,62% 的受访者认为“云计算是近期创业热潮背后的关键因素”。

确实,云计算的特性完美贴合了创业公司的需求:

伴随公司成长

大多数创业公司资金有限,但通常又不得不在 IT 基础设施上面进行投入。特别对于移动和互联网领域创业公司而言,他们不但需要考虑服务访问速度,还要准备硬件故障以后的备用方案,否则就要承担着流失用户的风险——消费者不会去用一个加载需要半分钟或者时不时完全没法使用的新产品。

云计算服务的一大特点是灵活的按需付费模式以 Windows Azure 为例,它计费精确到 GB、小时等单位,最大限度避免过度投资。 Windows Azure 还提供了免费试用,创业公司业务发展初期的 IT 基础设施投入趋近于零。以后随着时间推移,云服务单位成本还将更低这是技术发展的必然结果,云服务按需收费的模式将硬件贬值成本转嫁到 Windows Azure 这样的平台身上。

不浪费每一分钱

绝大多数网络服务的流量都有波动,商务社交平台一般工作时间迎来高峰,周末降至谷底;游戏和视频服务则完全相反。如果使用传统 IT 模式,创业公司只能根据高峰准备资源,低谷阶段白白浪费。

云计算服务彻底改变了这一模式,借助 Windows Azure 的负载平衡功能,创业公司无需人工干预就能在服务访问低谷自动缩减所用资源。打个比方,这就好像夏天家里没人的时候关掉冷气省电,理所当然的行为,但传统 IT 模式下做不到。

此外 Windows Azure 虽然是微软开发的技术,但它也支持 Linux 虚拟机,同时创业公司可以选择自己擅长的任何语言、架构和数据库进行开发或者直接迁移现有产品,无需浪费人力在重写代码上。

抓住每一次机会

成功机会不常有,对于创业公司来说一夜成名的机会可能来自媒体的密集报道、一场成功的病毒营销或者创业者对需求的精准把握。但成名之后,公司服务器是否能承受激增的流量、存储和计算需求?如果服务宕机或者响应迟缓,用户必然大量流失,第二次机会不知什么时候才会再来。

Windows Azure 等公有云服务支持灵活的可扩展性,创业公司能够根据需求部署近乎无限的虚拟机和存储空间,耗时以分钟计——换作传统模式,这点时间往往只够下单购买硬件而已。

专注于核心竞争力

云服务节省的不仅仅是硬件投入,还有人力。不管是自己的数据中心,还是从互联网数据中心服务商租用机房,都需要人力管理服务器、安装并维护操作系统、给软件打补丁。对于很多刚起步的创业公司来说,招聘合适人才本身就是挑战。Blob 存储等平台级云服务彻底免去了管理需求,从硬件到操作系统再到运行环境的管理完全交给 Windows Azure 服务的工作人员完成,帮助创业公司集中精力拓展核心业务。

根据上文曼切斯特商学院报告中的数据,近三分之二的受访者表示云计算帮助公司将更多资源用于核心业务创新。

降低失败成本

“失败乃成功之母”这句老话用在创业公司身上再正确不过。尽管每一个创业者都希望成功,但过半的创业公司会在创办五年内消失

万一公司的新产品经历低谷甚至彻底失败怎么办?自己买的服务器等硬件不可能原价退给厂商,必然带来惨重损失。云计算就没有这方面顾虑,创业公司不需要按年、按月签订长期合约,点两下鼠标就能彻底中止服务。对于创业公司来说,降低失败成本也就增加了东山再起的机会。

科技创业公司需要通过比大公司更少的资源,实现更创新的点子方能生存,云计算正成为创业公司实现这一目标不可或缺的工具。

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