未来已经降临,只是先后有别


根据独立研究机构 Forrester Research 的分析报告,全球云计算市场已于 2008 年开始进入高速增长,整个市场规模预计将在 2020 年达到 2410 亿美元。同时主攻平台和基础服务的公有云计算平台 Windows Azure 在市场上的表现也越来越出众

但云计算究竟是什么?这样一个庞大的市场显然不只是各路“云计算平台”天天在微博上推广的网盘服务,也不是 PaaS、IaaS、SaaS、BPaaS、NaaS 之类的专有术语堆砌。云计算必然是一场渗入未来每个人生活的产业革命,或者说它就是未来的一部分。

时至今日,由电脑、服务器、网络、软件组成的 IT 系统已经成为任何商业运作的必备基础设施——就像供电一样基础。不同公司用电的目的不同,IT 系统也一样:你去海底捞吃火锅,等位和点菜最终都会通过 IT 系统分配;你在平板上玩的《植物大战僵尸》,来自 Popcap 游戏工作室的服务器;你去电影院看《勇敢传说》,里面的每一个镜头,都是数以千计计算机运算的结果。甚至公司转到你银行帐号的工资,也一定离不开 IT 系统。

用电和使用 IT 系统的区别在于,公司一般不需要担心自己用的电来自哪家发电站,线缆是埋地底下还是挂电线杆上。但他们得为 IT 系统操心,比如更换损坏的硬盘、给操作系统打补丁、处理网络故障,每隔一段时间还得投入巨资升级硬件设备。所有这些成本最后都会被转嫁到消费者身上。

公有云计算,或者说 Windows Azure 就是要将 IT 系统变得像用电一样简单,让公司不再费心管理每台服务器用什么 CPU、装什么操作系统或者数据库。云计算集中管理软件和硬件。使用者能够在任何地方随时调用任何规模的资源,用完以后及时释放以供再分配,从而避免资源浪费,降低了 IT 运作成本。

如果说传统 IT 系统是公司自己准备几十台发电机、铺电线,云计算就像专业电力公司,包揽基础设施的建设和管理。公司使用云计算就像用电一样,用多少资源付多少钱,比自己铺设基础设施更为高效、经济,从而将有限的资源和人力用于发展核心业务——最终为消费者带来更创新、更便宜但体验更好的产品和服务,虽然消费者可能并不知道这是云计算的功劳。

作为消费者,我们会见到越来越多像 Office 365、SkyDrive、Outlook.com 一样触手可及的云服务,但这些只是冰山一角。随着时间的推移,未来所有行业都将或多或少拥抱云计算,就像这样行业当初陆续采用集中供电和自来水一样。

事实上,来自 109 各国家,包括波音、宝马、Pixar 在内的超过 20 万 Windows Azure 付费用户已经在拥抱未来。引用科幻作家 William Gibson 很多年前说的一句话:“未来已经降临,只是先后有别。(The future is here. It’s just not evenly distributed yet.)”

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