真实世界的 Windows Azure:在Windows Azure上 Xpertdoc部署它托管的文档输出自动化解决方案


作为真实世界 Windows Azure 系列的一部分,我们联系了Xpertdoc 技术 的创始人兼首席执行官Francis Dion,来了解更多有关该公司如何使用Windows Azure 快速部署托管服务的事情用来加强其非云端的文件输出解决方案。在这里读取 Xpertdoc的 成功故事。阅读以了解他将要说些什么。

Himanshu Kumar Singh: 告诉我关于Xpertdoc的事情.

Francis Dion: Xpertdoc 技术提供了文档输出的自动化解决方案,它将 Microsoft Word 转换成优质的客户通信平台。对于Microsoft Word 文档而言,我们就是Microsoft的支持Office Open XML的第一批合作伙伴。Open XML 是一种基于 XML 的文件格式,便于对 Microsoft Office 文档程序化的访问。

HKS: 什么是 Xpertdoc 解决方案?

FDXpertdoc 解决方案有两个主要的组件: 一个是创作文档模板的Microsoft Word 加载项,另一个是管理和运行他们的集中化的、基于 web 的门户。为了选取选项和输入需要的数据,门户读取模板并生成基于web的表单,产生一个最终的Microsoft Word文档— 例如,健康保险政策好处的计划、 销售合同或客户端通信。Xpertdoc 解决方案还可以与其他企业系统集成,例如客户关系管理应用程序。

HKS 什么驱使你转移到一个托管解决方案?

FD不像竞争产品可以要求专门的培训,采取几个月来部署,在每年的许可证费用上花费超过 CAD $500,000(511,000美元),Xpertdoc 解决方案是为了快速的、 经济高效的应用而设计 — 这是我们希望进一步区分我们公司的一个领域。为此,在 2011 年,我们重新审视我们传统的、 非云端的部署模型,每个客户在自己的 IT 基础结构中运行一个 Xpertdoc 门户副本。这个非云端的办法带来了几个挑战,最大的障碍就是应用。虽然非云端的解决方案可以快速部署,但仍然花了几个星期来帮助客户购买和调配服务器。由于用途的增长,客户不得不管理、支持和扩展非云端的Xpertdoc 解决方案的规模。

有了流行的、快速增长的基于云计算的解决方案,我们知道我们需要的是我们自己。然而,我们不想花费时间、 费用并为建立和管理托管的基础设施而分心。越来越多的客户需要一个托管的解决方案。我们不得不满足他们的需要,但不想在业务中建立和运行一个可伸缩和有弹性的托管基础设施。即使我们使用传统的托管提供商,我们仍将不得不面对系统管理、 可扩展性、 冗余、 灾难恢复和地理延迟等问题 — 更不用提令潜在客户信服,我们在所有这些领域有必要的能力。

HKS:在 Windows Azure你是怎样决定?

FD我们选择建立在Windows Azure上之前,我们在Amazon 和 Microsoft上测试了云平台。我们有一个 Microsoft.NET 库,没有其它的的云平台比Windows Azure更好地支持.NET开发。一些我们的同行使用Amazon,但是和Windows Azure相比,我们觉得这更加昂贵同时更类似于传统的托管提供商。

HKS:在 Windows Azure 开发进程怎么样?

FD在 2011 年 7 月,依靠Visual Studio Team Foundation Server 2010方面的应用程序生命周期管理,我们开始使用 Microsoft Visual Studio 2010 专业开发系统修改我们的代码,并运行在Windows Azure 上。直到2011 年 9 月,一个开发人员可以业余时间工作在这个项目。我们依靠 Windows Azure,可以立即把注意力转移到可以帮助促销的新产品功能上,例如提供顾客一种方式——注册即可免费使用。

HKS 你能告诉我关于使用托管解决方案的客户的事情吗?

FD好的,Prologis,全球领先的工业地产提供商,拥有450亿美元托管的资产和超过1000 名员工,这个客户是一个很好的例子。在22个国家,该公司经营约 3,100个 工业设施业务组合,租赁超过 5 亿 8400 万平方英尺的空间给制造商、 零售商、 运输公司、 第三方物流服务商和其他需要大规模分布的企业。

仅仅在北美,每年该公司的市场人员生成数千份的契约,其中约80%需要三分之一内部律师的注意。许多年以前,通过市场人员Prologis为租赁市场建立了内部解决方案,但它脆弱并且难以维护,所以最终放弃了。

在 2011 年当该公司评估可能的解决方案,Jason Murphy,第一副总统和企业法律顾问Prologis,设想解决方案市场人员能回答了一些基本的问题,但可以把那些最复杂的契约集合在一起。他还需要一种解决方案,在没有他的 IT 团队的参与下可以部署,这就是最近的合并忙着处理的事情 。和Forrester Research的 交谈,使Murphy选择 Xpertdoc 解决方案,这就意味着最具成本效益和最简单的实施和使用。Murphy告诉我加入他以前需要安装服务器,他们就会放弃。他们想要一个与任何桌面实时工作的当前的解决方案,在Windows Azure上的Xpertdoc就是他确切想要的。

在 2011 年 12 月,租赁需求被确定下来的两个星期后,Prologis的新解决方案准备使用。新的托管的、基于订阅的服务提供了Prologis确切想要的: 快速执行、 最小的前期成本,没有IT人员参与Xpertdoc解决方案,同时每年节省公司律师数百小时的努力。同样重要的是,Prologis将它的租赁工作量过渡到市场人员,以这种方式确保租赁无错误。

HKS Windows Azure 的优点有哪些?

FD通过建立在 Windows Azure 上,我们迁移关于非云端的 Xpertdoc 解决方案到 Windows Azure上, 仅花费160 小时的开发工作。开发人员不需要任何新工具或技能,并能轻松地提高速度。现在我们用一个代码库支持非云端的和托管的部署  — 唯一的不同是一个编译开关和 50 行代码。

Windows Azure 也给我们带来一个完全自动化的、自助服务的托管和管理环境,使我们能够在几分钟内向上或向下扩展。我们从一个额外的小计算实例开始发展,带有两个中型的实例,现在运行在六个中型实例上。能够支付一些我们可能需要的新功能,当我们需要的时候,它确实很好。由于它产生收益,而不需要在六个月之前猜想我们将需要什么功能,然后提前作出重大的投资。

因为Windows Azure在世界各地的数据中心都是可用的,当我们在世界上的其它地方增加业务的时候,我们可以接近客户部署我们的应用程序。例如,如果Prologis想要扩大利用北美以外的 Xpertdoc,Xpertdoc 可以在欧洲或亚洲部署到数据中心,尽量减少任何延迟和性能问题。

HKS  Windows Azure 给你的客户带来哪些好处

FD投资组合托管服务的增加使我们能够提供客户更多的选择和方便,从而带来新的销售机会。通过构建在 Windows Azure 上,我们可以提供新服务,花费最小的精力在业务和客户上。不用担心备份、 可扩展性,等等,并能扩展这些同样的好处给客户。

通过构建 Windows Azure 上,我们快速、 经济高效地交付越来越多客户要求的: 易于采用、具有强大的可扩展性和可靠的可用性。客户现在有更多的选择,我们有新的方式对待市场,没有任何一方担心服务器 —这对每个人都是双赢的。一些客户甚至选择一种混合方法, Xpertdoc 运行非云端供日常使用,在 Windows Azure 上用于灾难恢复。

HKS 有了新的解决方案销售现在怎么样?

FD我估计,如今三分之一到二分之一的交易都作为公司新的基于云的服务。最近我们在三个星期内完成了一大宗业务,在非云端情况下这通常会需要在几个月的时间。除此之外,当我们告诉客户我们运行在 Windows Azure上,缓解了任何潜在对我们托管基础设施质量的担忧。建立在Windows Azure 上已运行得很顺利,通过扩展,对我们的客户也很有好处。

关于别人怎样使用Windows Azure。

本文翻译自:http://blogs.msdn.com/b/windowsazure/archive/2012/10/18/real-world-windows-azure-xpertdoc-deploys-its-hosted-document-output-automation-solution-on-windows-azure.aspx

Comments (0)

Skip to main content