现实世界中的Windows Azure:认知科学的全球领导者在云端构建在线记忆评估系统解决方案


作为现实世界中的Windows Azure系列的一部分,我联系了Cogniciti公司总裁Michael Meagher,来了解该公司是如何运用Windows Azure来建立它的在线大脑健康评估系统解决方案的。点击这里了解Cogniciti公司的成功案例。接下来我们看Michael Meagher总裁是怎么说的。

Himanshu Kumar Singh(以下简称HKS):请简介一下您的公司。

Michael Meagher(以下简称MM: Cogniciti是一家位于加拿大的营利性合资企业,合资方为研究记忆和衰老的全球健康护理领导者Baycrest公司,以及加拿大最大的创意孵化中心MaRS。

HKS:贵公司的使命是什么?

MM Baycrest的医生和科学家告诉我们随着年龄的增长我们的记忆力和注意力自然地变得没那么敏锐了。关键问题,是测定何时起简单的健忘症变成更严重的问题。因为由年龄,高治愈率情况(诸如焦虑抑郁)以及严重疾病(诸如老年痴呆)引起的记忆力减退的早期症状是非常类似的,所以人们一般倾向于推迟检查–通常是几年。在这段时间里,许多人生活在恐惧中,担心自己得了世界上仅次于癌症的第二大恐怖疾病—-老年痴呆。人们推迟检查,引起了不必要的担忧,也使患者的治疗变得更加复杂。我们的使命就是帮助人们消除这种推迟。

HKS:那您做了什么使得临床评估记忆缺失变得更简单呢?

MM我们为记忆力减退创建了一个在线扫描工具。截止2011年底,我们已经完成了大部分的临床工作,这项工作要求将一个耗时三小时的电池临床认知测试,改进为20分钟的可自行处理的评估系统。然后我们开始考虑如何转换该评估系统–从当时运行在实验室环境里的PC–迁移到网络上。在此过程中,我们希望尽可能避免遇到那些让我们分心的事情,最小化延迟以及包括建立可扩展的IT基础设施在内的花费。

HKS:您有没有要特别强调的关键IT需求?

MM是的,我们想要把精力集中在必要的科研上,来向市场推出一个解决方案,而不是纠结于建立全球规模的IT基础设施。缩短初始上市时间,保持敏捷,将前期和远期花费降到最低也是关键的IT需求。然而我们知道,选择前进道路的关键,也是满足我们IT需求的第一步,就是选择一家我们可以信任的合作伙伴。

HKS:那么您是怎么选择了Windows Azure呢?

MM认识到云端的解决方案适合我们之后,我们检查了几个供应商提供的产品,并最终选择了Windows Azure。这都归结于这种关系:我们需要一个技术上的合作伙伴,它能帮助我们展望一个解决方案,并留在旁边保证我们取得成功。这立马就明朗了:与微软合作是合适的做法。

我们也选择了微软合作伙伴网络中的成员Navantis。因为它有健康护理经验,与微软关系密切,而且在Windows Azure上有着丰富的开发经验。

HKS:请您谈一下开发进度。

MM2011年中期,评估系统的开发始于Baycrest实验室。2011年底,该工具已经有了长足进步,可以建立了线上版本了。2012年一月这项工作开始,项目组中有三个全时开发人员、一个半时质量保证人员、一个四分之一工作时长的项目经理。开发人员用Visual Studio 2010旗舰版开发系统来编程并靠Microsoft Visual Studio Team Foundation Server 2010来管理应用程序生命周期的其他所有方面。

项目组选择了HTML4来保证多浏览器兼容性,并用JavaScript来设计评估系统使它能够完全运行在浏览器上,并要求精确掌握响应时间。应用程序的前端运行在Windows Azure web角色中,用IIS7预配置,来保证web应用的快速开发和部署,并用ASP.NET、PHP、以及Node.js这样的流行技术。数据存储由Windows Azure Blob Storage,、Windows Azure Table Storage以及 Windows Azure SQL Database联合提供。

项目组在三月初做出了运行在Windows Azure上的功能完善的评估系统,并在四月中旬完成了精确调校。我们现在正用它来收集编写评估系统最终组件代码所需的临床数据:分析引擎将检查个人的检查结果并作记录。我们期望今秋发布我们的在线记忆评估系统。

HKS:你怎样处理你的解决方案的临床测试?

MM通过创造性地思考,我们避免了典型挑战,例如寻找足够的有意愿的测试对象。获得临床研究的志愿者通常要花费大量的金钱和时间;一所好的医院运气好的话一周会得到一些志愿者。我们采取了一种不同的方式,向大型媒体求助,目标人群是40到80 岁,争取帮助想要帮助我们的人“有所作为”。在开始的前四天我们收到超过1000名志愿者,人们对我们致力于的课题充满了期待。

HKS:在线记忆评价如何运作?

MM以匿名的方式注册之后,人们将会被给予七份练习,每个持续几分钟。在实验室被验证过的最受年龄影响的两个认知领域作为好的指标:注意力和记忆力。测试的结果将会被用作产生一个对人的大脑健康状况的总体评价。年龄和教育背景也被计算在内。随后个性化的报告将会立刻递交给测试者,测试报告将会回答这样的问题:“我的记忆力正常吗?是否应该看医生。”。

把在线记忆力评价看作一个心灵的温度计。当我们感觉不适的时候,大多数的我们会用温度计帮助我们判断是否温度过高,进而请位医生。同样的方式,在线记忆评价帮助我们理解我们的记忆是否正常的衰老,或者我们需要去看医生。

HKS:对完成在线记忆力评价大多数人期待什么样的结果,对那些发现他们将会做什么?

MM: 我预计大多数的测试者陷入“焦虑但健康”的行列,有着健康大脑的人们把我们经常忘事和我们逐渐衰老联系起来。对于这些人,我们希望他们和他们的家人安心。假如结果超出了年龄和教育的常态,评价将会提供一个清晰,逐步的路径对于怎样更好的准备去看医生。好的准备会使医生的诊断更快更好,这是大多数的病人确切需要的。

HKS:对于这个解决方案你看到了什么样的商业机会?

MM我们正在评价商业模型,包括与健康相关的网站建立合作伙伴。我们也看到了与大公司和政府部门的机会,通过使用它的评价,帮助解决生产效率损失。根据加拿大的1800万成员劳动力的大脑健康协会估计每年有50万人因为脑部健康问题旷工。这是病假的最大原因,每年造成510亿美元的损失。

为了应用于医生办公室和其他脑健康领域,例如抑郁和焦虑,我们还设想扩大我们的在线评价模型。在线评价甚至提供基准的儿童认知能力,在事故或者运动相关的损伤情况时,儿童可以被重新评估对基准比较来确定是否存在潜在的脑损伤。

HKS:请谈一下使用Windows Azure的技术优点。

MM通过建立在Windows Azure上,我们避免了巨大的前期的投资。我们不需要购买任何硬件,建立或者租用一个数据中心,或者花钱部署和配置服务器。能够支付超出运作资金的IT基础设施,这是十分吸引人的,尤其面对资金萎缩。我们避免了购买硬件,而且在应用之前我们不需要花钱管理它,或者投资额外的容量。有了Windows Azure, 我们可以在我们将我们的在线记忆力评估以及将来的产品推向市场的时候简单地按需支付,从小做大,按需扩展。

我们可以很容易的缩小他的应用到任意大小。Windows Azure 给了我们一个完全自动化的自助主管和管理环境,因此我们就可以在几分钟内轻松地提供或撤销计算机资源。除此之外,Windows Azure在世界上所有的数据中心都可以使用的,我们可以靠近客户和合作伙伴部署我们的应用程序。因为我们移动到全球的联合模型,因此我们不用担心能够容纳高于预期要求或者缩放到全球的水平,因为我们运行在Windows Azure 上。

我们还受益于从始至终的IT基础设施。工作负载在Windows Azure中自动移动来支持自动化的操作系统和服务修补,使用内置的网络负载平衡和故障切换,以提供硬件故障时的修复能力。

HKS:商业效益怎么样?

MM我们利用Windows Azure专注于发展我们的在线评估系统,以满足我们的临床小组和消费者的需求–无需将技术资源用于部署和配置硬件。当我们从在线评估系统中收集匿名数据,我们可以利用Windows Azure经济高效的存储此信息。我们还可以使用Windows Azure内置的报告功能和高性能的计算能力来分析我们收集来的帮助驱动在线记忆评估系统持续提高的数据。

随着医疗系统负担的持续增长,同时越来越多的婴儿逐渐长大,脑健康问题影响我们所有人。通过快速、经济高效的对于记忆力减退临床有效在线评估系统的传递,Windows Azure帮助我们“改变游戏规则”,并将无痛扩展它的交付到一个全球水平。

学习 其他人是怎么使用Windows Azure的。

本文翻译自:http://blogs.msdn.com/b/windowsazure/archive/2012/08/20/real-world-windows-azure-global-leader-in-cognitive-science-builds-online-memory-assessment-solution-in-the-cloud.aspx

 

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