Windows Azure 真实案例:欧洲环境局(EEA)-环境局的开创性在线工具带给公民革命性的数据


欧洲环境局 European Environment Agency EEA

 

作为欧盟的一个机构, 欧洲环境局( European Environment Agency ,EEA)为决策者和大众提供了独立可靠的环境信息。该局通过 提供大量易懂的以环境为主题的信息,例如:水和空气质量,来提高环保意识。它也鼓励公民贡献出自己对于周边环境的观察情况。通过与微软一起合作,它开发了 Eye On Earth平台,基于 Windows Azure “云”服务操作系统。 用户可以通过高清的Bing地图,查看EEA的32个成员国的水和空气质量。  EEA 也发布了欧洲环境地图集(Environmental Atlas of Europe),它囊括了第一手的气候变化资料。 这2个方案都能提高人们的环境意识,帮助欧洲人民更明智的做出关于环境的选择。

场景

每次环境问题占据全球政策与媒体的焦点,以及影响个人日常生活时,EEA便为公民带来了具有价值的,及时的信息。

“通过使用这些信息,我们可以增加监管,以及提高环境意识,调整和改善我们的生活方式,以及最终使决策者意识到空气质量和水质对人来说非常重要。” –Jacqueline McGlade,  European Environment Agency执行理事

创建于1990年,总部位于哥本哈根,EEA 是欧盟的一个行政机构。该机构收集了32个国家的环境数据:奥地利,比利时,保加利亚,塞浦路斯,捷克共和国,丹麦,爱沙尼亚,芬兰,法国,德国,希腊,匈牙利,冰岛,爱尔兰,意大利,拉脱维亚,列支敦士登,立陶宛,卢森堡,马耳他,荷兰,挪威,波兰,葡萄牙,罗马尼亚,斯洛伐克,斯洛文尼亚,西班牙,瑞典,瑞士,土耳其额和英国。这些数据用来制定和实施环境政策,对于欧洲大陆的6亿公民来说是至关重要的。 

European Environment Information and Observation Network (Eionet) 是EEA下的600个合作机构的网络,它包括研究机构,大学,部委,机构等等。 EEA 与另外的机构,例如:WHO和大量非政府机构,合作来实现它的目标。通过这个网络, EEA能够收集信息 -包括 温室气体排放,空气质量,水质,以及物种多样性。” Jacqueline McGlade, EEA执行理事,解释道。  “机构正在拓展至其他领域,例如:农业,林业,能源和交通,这些都对环境有巨大影响。EEA可以使用这些在别的地方难以获得的优质数据,向市民传递信息。” she 说道。

为了帮助决策者制定具有价值以及高效的决策,EEA不仅仅只关注于环境统计以及其趋势,也收集个人的反馈信息。McGlade 说: “我们向市民展示了他们自己的街区情况,希望能鼓励他们自己收集更多的数据。”

通过使用最新科技,EEA 想要使得欧洲的水和空气质量信息容易被访问到,并且能够提供他们工具,能对气候变化进行更高效的回应。  Bert Jansen, EEA的技术领导, 说: “我们的任务是告知欧洲的大众关于环境方面的信息,只有通过新科技才能高效的涉及到5亿公民。” 

挑战非常艰巨,因为欧洲公民对于当地环境变化更加的敏感。从技术角度看,与日俱增的信息需求引发了大量问题,尤其是机构的官方网站,托管于官方服务器,几乎要超负荷了。 

解决方案:

 2009年, EEA发布了一个开创性的应用程序, 使其环境观察结果可以被访问到。Eye On Earth是与微软长期合作的结果。这个双向的通信平台在一个地方从不同来源收集至关重要的信息,允许市民积极的通过其强有力的,用户有好的网站来交换信息。

Stefan Jensen,  EEA 信息服务的集团负责人,解释了 Eye On Earth的第一个组件-称为WaterWatch-如何使用来自22000个场所的泳滩水质数据。”过去,受限于专家系统,” he说道。 WaterWatch也受到了公众对于泳滩水质的关注的影响。 McGlade 说: “人们非常关注他们所游览的海滩的水质。” 通过Eye On Earth,市民可以查看水质的官方数据,以及为其评分。”当WaterWatch发布时,几十万游客中便有 65,000 人使用了该项技术,并记录了他们当地水质的数据。” McGlade说道。

不只如此,EEA试图将空气质量加入该应用程序。”数以千计的欧洲人民遭受呼吸疾病的折磨-从轻度的问题到严重的哮喘。对于他们来说,空气质量性命攸关。这能 帮助他们选择一个安全的时间来进行室外活动,避免烟雾。 ” McGlade说道。

AirWatch 使用科学家制定的欧洲空气质量指数( European Air Quality Index)。 Jensen解释道 “我们从3个关键方面来描述空气质量-臭氧,颗粒物,二氧化氮。在32个国家有6000个观测站,其中1000个会频繁更新,300个会每小时传递数据至  Eye On Earth。”

和 WaterWatch一样,市民的数据输入是AirWatch很大一个组成部分。易用的特性使得个人在特定位置能够上报他们的空气质量观察结果,而数据会在网站上被列在官方数据的旁边。

架构
Eye On Earth得到了”云”服务平台操作系统 Windows Azure的支持,能与现有的基础设施无缝结合,帮助开发者快速部署新特性。基于服务的架构和云计算操作系统提供了与企业数据中心同级别的可靠性,以及更高的敏捷灵活性,确保能够快速拓展,来满足在数据和通信方面的快速增长。这些使得Windows Azure对于 Eye On Earth应用程序来说是最理想的技术。”我们选择Windows Azure ,因为它提供我们相较于其他技术方案更多的灵活性。” Jensen说道。

每个人都可以参与,是独立于设备的。使用IE和火狐的windows用户,Safari的Macintosh 用户,以及Linux用户都可以访问。”–Stefan Jensen,  European Environment Agency信息服务集团负责人 

对于WaterWatch, EEA会在夏天遭遇峰值负荷,因为人们计划着假期,并搜寻他们目的地的水质信息。几十万市民在应用程序最繁忙的时候,访问应用程序,需求迅速增长。 AirWatch用户在夏天也会对臭氧水平感兴趣,因为那是温暖的气候使得空气停滞而变得浑浊,外加毒气与污染的排放。 Jensen 说: “通过这个技术,我们可以处理最大规模的峰值需求。”

企业版Bing地图提供了欧洲以及之外的高分辨率卫星图像和空中摄影。并且它容易被定制,所以EEA可以很容易的将它的环境数据融入地图技术中。

数据被每小时会被送入微软 SQL Azure-一个基于云的数据库服务,构建于微软SQL Server 数据管理软件。强大的数据库支持高速的信息检索,使得Eye On Earth能够实时的处理和发布数据。另外,微软 Silverlight 3 浏览器插件提供了一个无缝的媒体体验,使得用户获得强大的交互性,并带有Deep Zoom 功能。

为了加强应用程序的协同合作性, EEA提供了一个微软 ASP.NET 版本的应用程序。”每个人都可以参与,是独立于设备的。” Jensen说道。 “使用IE和火狐的windows用户,Safari的Macintosh 用户,以及Linux用户都可以访问。” 

另外,一个短信聚合器-称为mBlox-也被加入了系统,用来支持从移动设备访问信息。Jensen 说: “通过 Eye On Earth,我们想要将信息迅速的传达给公众。微软的技术提供了我们灵活的,可靠的方案,使其变为现实。短信聚合器使得更多的移动用户可以使用Eye On Earth ,通过包含空气质量和水质的文字短信,快速的提供公民环境变化的信息。” 除了短信接收到的信息外,移动用户还能查询当前的环境数据,例如:对于某个特定位置的空气质量。 

Jensen说道, “它是一个软件+服务的解决方案,因为我们获得软件的同时,也在使用一个服务建设,其在EEA之外也会被提供。 “

优点

通过Eye On Earth,EEA给欧洲的公民带来了最先进的环境模式,并鼓励人们参与其中。 这些数据会提供给感兴趣的机构,例如:城市交通管制,旅游业,或者卫生保健系统-能够帮助机构和公民一起合作,发布气候变化的消息。McGlade 说道: “通过使用这些信息,我们可以增加监管,以及提高环境意识,调整和改善我们的生活方式,以及最终使决策者意识到空气质量和水质对人来说非常重要。”

丰富的功能和用户友好的接口提高了公民的参与性
Eye On Earth会支持25种欧洲语言。在屏幕上输入一个位置,应用程序不仅辨别出32个国家内的城市或者城镇,还有更多详细的地图信息,例如:街道和建筑。很快,应用程序便能放大该位置的空间影像,并且显示水质和空气质量的官方评分。举例来说,空气质量会显示为,很好、很差、或者中间的水平。信息会按列显示臭氧水平,二氧化氮,以及碳的排放。该位置的空气质量和水质的综合个人评分也会被显示出来。

其他特性会收集历史反馈,在地图上以彩色标记的形式来显示信息。用户也可以看到所有的 AirWatch 和 WaterWatch的监测站,或者选择某个位置,放大建筑物图像,在建筑物上拖放一个图钉,便能够立即查看到空气质量数据。如果个人为某地点的空气质量评分,他便能立即看到评分所引起的系统更新。

“公众的参与对于EEA来说也是非常重要的,我们也集成了对于社交网站,例如:Facebook,Twitter,Windows Live Spaces,的连通性,这使得人们可以快速而简便的分享信息。 ” Jensen说道。

数据能帮助市民和社区做出更好的选择
通过提供公众本地及时的信息, EEA坚信它会帮助市民做出改善生活的决定。 那些有健康问题的市民可以选择合适的度假地点,或者在社区中提高环境意识。

Jansen 说道: “这项技术促进了人们对于环境的认识。他们可以查看花园中的空气质量,或者海滩水质。 实际上,6亿欧洲人们可以影响他们所处的环境。”

“这项技术促进了人们对于环境的认识。他们可以查看花园中的空气质量,或者海滩水质。 实际上,6亿欧洲人们可以影响他们所处的环境。”–Bert Jansen, ,European Environment Agency技术领导

灵活的技术帮助机构管理应用程序的使用
这个基于服务的模式和云操作系统帮助EEA将基础设施花费降到最低。他们提供了更灵活的环境,帮助机构在数月内部署 WaterWatch 和AirWatch 。

 Eye On Earth用户的需求在一年内会变化,负荷模式会有波动。 Windows Azure 帮助机构高效的管理这些负荷,使得开发者和服务管理者无需复杂的运作流程的情况下无缝的拓展或缩减规模。Windows Azure灵活的现收现付模式也帮助 EEA节省开销,因为其只需为其所使用的付费。 

另外,利用微软数据中心来在云端存储来自EEA的数据, Windows Azure减少了硬件与计算机的投资。 McGlade 说道: “云计算提供了我们更强的适应性。” 从受限良多的服务器框架以及为了使它能正常运行的花费和资源中解脱出来是个好主意。 “这还包括了服务器运行的电费,回收超过使用年限的硬件的花费。最后,我们竟然还要顾虑我们自己的碳排放。” McGlade说道。

Jensen 附和道: “多亏 Windows Azure,对于用户的数量我们有了更多的弹性。 另一个显著优势是我们不必为应用程序提供整个IT环境。”

关注环保的合作关系拓展了视野
与 Microsoft Services一起合作,EEA 快速高效的发布了一款创新应用程序。 “微软将我们推向了科技最前沿,” McGlade说道, “它给了我们将自己定位为创新的公众服务的勇气,并且在气候变化时产生一个积极的影响。”

EEA也正在寻求感兴趣的合作伙伴T。 “我们鼓励机构或社区加入到我们的队伍中来,因为他们都能拓展我们的视野。 我们的优势在于数据,而微软提供了创新科技,但是还是很乐意接受新想法,来帮助我们创建更强大的解决方案。”  Jansen说道。

拓展气候变化信息分享途径的新机会
 2009年, EEA 建立了与United Nations Environment Programme 以及 European Space Agency的合作关系,来创建了一个分享欧洲气候变化的信息的途径。使用现有的 Eye On Earth 来构建的欧洲环境地图集 (Environmental Atlas of Europe) ,检测了不同区域气候变化的影响,消除对于当地生态系统的破坏。

该地图集收集了目击者的第一手的气候变化资料,以及社区如何应对的方案。 McGlade 说道 ,”用户可以通过Eye On Earth访问该地图集。他们可以从Bing地图上定位并选择一个故事,放大当地区域,看到个人讲述他们的故事,了解气候变化是如何影响另外的区域的。” 地图集解决方案包括了全套多媒体资料,包括视频,访谈,图像等。 不但可以查看气候变化之后的个人故事,访客也可以发布信息来作为反馈。

Jansen 说: “我们出去与那些直接受到气候变化影响的人或者有解决办法的人谈话。举例来说,我们与拉普兰德驯鹿牧民谈话,想了解融化的北极冰帽如何影响他们的生活。但是我们也想得知一些积极的故事,所以我们与荷兰人们交谈,他们的房子会随着海平面上升或下降而浮上浮下。”

通过 Eye On Earth,我们想要将信息迅速的传达给公众。微软的技术提供了我们灵活的,可靠的方案,使其变为现实。”–Stefan Jensen, European Environment Agency信息服务集团负责人 

对于EEA来说,诉说故事和与社区建立联系,比提供原始统计数据有用的多。地图集上的故事能帮助公民了解到气候变化如何影响到全球环境,以及鼓励他们来采取保护环境的行动。

Jensen 说: “EEA现有拥有世界先进的环境数据库,借助软件与科技的力量,Eye On Earth 和 地图集(Atlas)解决方案将这些强大的信息付诸于行动。我们展望未来,并计划采用Microsoft Surface,这样公民可以更层次的与Eye On Earth 和 Atlas互动。 多亏这2个解决方案,我们能够帮助每一个人为了更清洁的世界和可持续的未来做出奉献。”

 

Eye On Earth 网站:http://eyeonearth.cloudapp.net/

本文翻译自:http://www.microsoft.com/casestudies/Case_Study_Detail.aspx?casestudyid=4000006197

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